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100 enfants du Grand Victoria sur liste d'attente pour les Grands Frères et Grandes Sœurs – Sooke News Mirror

Daniel Church a commencé la 3e année un peu plus tard dans l'année que tout le monde, ce qui signifie que de nombreuses amitiés ont déjà été établies.

«J'ai commencé tard, alors je me sentais seul», a déclaré Daniel. C'est à ce moment-là qu'il a vu que certains enfants avaient des mentors venus rendre visite au déjeuner une fois par semaine. «J'ai donc demandé au conseiller scolaire si je pouvais aussi avoir un mentor.»

C’est ainsi qu’il a rencontré Andy Lee, un retraité de Victoria, dans le cadre du programme de mentorat en milieu scolaire des Grands Frères et Grandes Sœurs Victoria (BBBSV).

"Je suis une personne âgée de grands-parents, mais ma famille ne vit pas à proximité", a déclaré Lee. «Et j'avais envie de me connecter avec les enfants.»

Avance rapide de plus de quatre ans et les deux traînent toujours chaque semaine, maintenant en dehors de l'école grâce au programme de mentorat communautaire de l'organisation.

"Daniel est l'enfant le plus amusant que j'imagine et il est génial pour inventer de nouveaux jeux", a déclaré Lee. "Je suis un peu terne. Mais Daniel me pousse dans la direction amusante. Je suis livresque et je pousse Daniel dans la direction de l'école. »

Les deux ont voyagé dans toute la région, utilisant leurs intérêts communs du vélo et de la nature. Ils ont visité des événements sur la nature du CRD, l’Institut des sciences de la mer, le Royal BC Museum, ainsi que des jeux de société ou avec le chien de Lee.

«Nous avons des intérêts communs; Je suis un architecte à la retraite et Daniel m'a montré Minecraft », a expliqué Lee. «Nous avons collaboré à un projet Minecraft l'autre jour, et Daniel a construit une superbe maison.»

Pour Daniel, avoir Lee autour de lui l'a aidé à devenir plus confiant pour se faire des amis, ainsi que pour faire des choix dans la vie. Sa dernière leçon a pris la forme d'un «pot de lune» où Daniel peut partager la façon dont il utilise 1 $ que Lee lui donne chaque semaine.

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"Une partie est pour économiser de l'argent, une pour les dépenses et une pour le partage", a expliqué Daniel. «Je peux dépenser mon argent comme je le souhaite, mais parfois je prends mon argent et je vais dans des endroits comme Wild ARC.»

Daniel apprend également à marcher sur des échasses avec Lee; s'il fait 50 pas, ils partiront en voyage à Vancouver.

Au cours des 42 années d'existence du BBBSV, de nombreuses connexions comme Lee et Daniel ont été établies; actuellement, l'organisation a établi 614 connexions similaires, chacune étant attribuée à un travailleur social qui aide à guider le couple en cours de route. Cependant, il y a également une énorme pénurie de mentors dans la communauté du Grand Victoria.

"Nous avons actuellement 100 enfants en attente", a déclaré Rhonda Brown, directrice exécutive de BBBSV. "Beaucoup de familles vivent dans la pauvreté, et certaines ont connu la perte d'un parent tandis que d'autres sont aux prises avec une santé chronique ou mentale et reconnaissent que leurs enfants ont besoin d'un soutien supplémentaire… nous ressentons une sorte d'urgence autour de cela. »

Les bénévoles peuvent varier en âge, des adolescents aux personnes âgées, et seront jumelés avec des enfants entre 8 et 18 ans. La plus grande exigence pour un bénévole, a déclaré Brown, est le désir d'établir un lien avec les enfants.

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"Il y a beaucoup de sélection de volontaires, bien sûr", a ajouté Brown. "Et nous faisons de notre mieux pour faire correspondre les gens en fonction de leurs intérêts communs et de leur emplacement."

Lorsqu'on lui a demandé quelle était la meilleure partie d'un Big Brother, Lee n'a pas hésité:

«Je dois passer du temps avec Daniel», a-t-il déclaré.

Lorsqu'on lui a demandé la même chose d'être un petit frère, Daniel s'est retourné avec un sourire; "Je dois passer du temps avec Andy."

Toute personne intéressée à faire du bénévolat auprès des Grands Frères et Grandes Sœurs de Victoria peut visiter victoria.bigbrothersbigsisters.ca.

nicole.crescenzi@vicnews.com

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Rhonda Brown, directrice exécutive de Big Brothers, Big Sisters Victoria, se tient aux côtés de Daniel Church et Andy Lee, qui sont jumelés à l'organisation depuis plus de quatre ans. (Nicole Crescenzi / Personnel de presse)

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