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Bill Jones: Il est important de se rappeler que nous sommes tous connectés

WASHINGTON – Il y a 21 ans, le président Bill Clinton a prononcé son discours sur l'état de l'Union en 1999 alors que son procès en destitution était en cours au Sénat. Le discours, a déclaré un critique républicain, était «un coup de circuit».

Clinton, qui savait qu'il serait bientôt acquitté, n'a pas mentionné sa mise en accusation. Au lieu de cela, il s'est concentré sur l'avenir. Il a pris le crédit pour la forte économie, a proposé une législation bipartite pour sauver la sécurité sociale et a appelé ses opposants à s'élever au-dessus de leurs différences.

La situation du président Donald Trump à l'approche de son troisième discours sur l'état de l'Union est étrangement similaire. Quand il parlera mardi soir, son procès pour destitution ne sera pas terminé; le Sénat devrait voter mercredi pour l'acquitter.

Trump fait face à un test de maîtrise de soi. Peut-il résister à la tentation de se réjouir de sa victoire à venir et de tourner en dérision les démocrates dont l'effort de destitution a échoué? Ou peut-il s'élever au-dessus du moment pour relancer les tentatives de coopération bipartite?

Le bilan de Trump en tant que président et les circonstances de sa mise en accusation n'offrent aucun motif d'optimisme.

Lorsque Clinton a été destitué par la Chambre, la nation a été amèrement polarisée, tout comme elle l'est maintenant. Mais Clinton a reconnu qu'il s'était mal conduit en ayant une liaison avec un stagiaire de la Maison Blanche, puis en mentant à ce sujet. Avant son procès au Sénat, il a dit qu'il était "profondément désolé" pour ses actions et a ajouté: "Je comprends que la responsabilité exige des conséquences".

Trump, en revanche, insiste sur le fait qu'il n'a rien fait de mal en pressant l'Ukraine d'enquêter sur un candidat démocrate à la présidence, en sollicitant effectivement l'aide étrangère pour sa candidature à la réélection.

Il n'offre aucune fermeture, sauf à ses conditions. Les démocrates de la Chambre continueront d'enquêter sur sa conduite et il continuera de dénoncer leurs enquêtes comme une chasse aux sorcières.

La coopération bipartite n'est jamais venue naturellement à Trump. Il parle parfois de rechercher un terrain d'entente, mais ce n'est pas ainsi qu'il gouverne. Il s'appuie sur le chef de la majorité au Sénat Mitch McConnell et d'autres dirigeants républicains pour faire avancer un programme conservateur avec quelques hochements de tête de l'autre côté. Il est plus à l'aise de dénoncer la présidente de la Chambre, Nancy Pelosi, que de négocier avec elle.

Et c'est une année d'élection présidentielle, où les divisions sont toujours plus difficiles à combler. La campagne de réélection du président s'est concentrée sur le renforcement des divergences avec les démocrates, et non sur l'élargissement de sa coalition.

"Les démocrates représentent le crime, la corruption et le chaos", a déclaré Trump la semaine dernière lors d'un rassemblement de campagne rauque dans le New Jersey. «Les républicains défendent la loi, l'ordre et la justice.» Il n'y a pas beaucoup de place pour une sensibilisation bipartite là-bas.

Son discours sur l'état de l'Union pourrait inclure un appel rituel à l'unité nationale, tout comme l'année dernière et l'année précédente. Mais ses actions quotidiennes et sa rhétorique affaiblissent tous les sentiments vaporeux qu'il lira de son texte. Et le reste de son discours, s'il se conforme à son modèle précédent, sera une description auto-félicitée du monde selon Trump.

Il déclarera que l'économie américaine connaît «un boom comme le monde n'a jamais vu», une affirmation qui est en partie vraie et en partie non. L'expansion actuelle, qui a commencé sous le président Obama, est la plus longue jamais enregistrée, mais la croissance ne tourne qu'à environ 2% par an, ce qui est loin d'être le plus haut de tous les temps.

Il remportera des victoires majeures en signant un pacte commercial avec le Canada et le Mexique et un accord partiel avec la Chine, bien que les experts commerciaux disent que les deux accords sont plus modestes qu'il ne le prétend.

Il vantera ses exploits de politique étrangère comme il aimerait qu'ils soient vus: sa défaite de l'État islamique (qui n'a pas cessé de se battre), ses actions pour dissuader l'Iran (qui ne semble pas découragé), sa diplomatie avec le Nord La Corée (qui n'est allée nulle part) et son nouveau plan de paix israélo-palestinien (qui ne produira pas la paix de si tôt).

Il revendiquera des progrès sur d'autres fronts, y compris le prix des médicaments d'ordonnance, qui, selon lui, sont en baisse même s'ils ne le sont pas. Il peut même dire, comme il l'a fait dans le New Jersey, que le Mexique paie son mur frontalier, même si ce n'est pas le cas.

En bref, ce sera principalement un discours de campagne de Trump habillé avec un langage plus digne que ses enrouleurs de tige de rallye.

Pour être juste, d'autres présidents ont utilisé leurs adresses annuelles au Congrès pour les aider à se présenter aux élections.

Mais aucun d'entre eux ne courait après avoir été mis en accusation. Le discours de mardi donne à Trump une excellente occasion de montrer ce qu'il a, le cas échéant, appris de sa mise en accusation.

Il est peu probable qu'il se déclare châtié. Mais va-t-il faire un tour de victoire en public? Se déclarera-t-il enhardi et nouvellement habilité à étendre ses pouvoirs présidentiels? Va-t-il réprimander les sénateurs républicains qui ont osé appeler ses actions contre l'Ukraine inappropriées même s'ils ont voté pour ne pas le démettre de ses fonctions?

Un président conventionnel pourrait dire: «Je pensais que ma mise en accusation était injustifiée et je suis heureux que le Sénat semble d'accord. Nous pouvons maintenant reprendre le travail que le peuple américain nous a envoyé ici pour faire. »

Un président gracieux pourrait même reconnaître que certaines de ses actions étaient mauvaises et utiliser son acquittement comme une opportunité pour un nouveau départ.

Mais Trump n'est ni conventionnel ni gracieux. La magnanimité ne fait pas partie de ses attributs, dans la victoire ou autrement. Les leçons qu'il tire et le ton qu'il donne feront que le discours sur l'état de l'Union de cette année mérite d'être regardé.

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