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Ces retraités de l'Arizona «ne pouvaient pas se permettre» l'Amérique – maintenant ils vivent leur vie de rêve avec 2 000 $ par mois en Équateur

À 72 ans, Jacqueline Mackenzie a vécu dans presque tous les États des États-Unis (son père était dans l'armée et a souvent déplacé la famille), a passé six ans au Mexique et a voyagé partout dans le monde.

Mais c'est à Vilcabamba – une ville des contreforts andins du sud de l'Équateur – que l'enseignante à la retraite prévoit de passer le reste de sa vie.

«Le climat est tout simplement incroyable – jamais en dessous de 58 [degrees Fahrenheit] ou plus de 86 ans », explique Mackenzie, qui a déménagé en Équateur avec son mari, Don, en 2013. Jacqueline, qui aime jardiner, ajoute:« Vous pouvez cultiver 365 jours par an. C’est le paradis du jardinier. »

«Nos amis pensent que nous sommes fous, mais ils nous envient aussi. Un mode de vie alternatif peut aller à l'étranger, mais vous pouvez également aller à l'étranger et être alternatif. Nous faisons les deux. »
                  
                              Jacqueline Mackenzie

Bien que Vilcabamba soit petite (la ville et les vallées environnantes abritent environ 4 000 habitants), de nombreux expatriés, en particulier des Américains, des Canadiens et des Européens, y vivent: «Il y a beaucoup de hippies vieillissants», plaisante Jacqueline. Vilcabamba est particulièrement attrayante pour les personnes qui aiment un mode de vie en plein air – la randonnée et l'observation des oiseaux sont populaires ici – et elle, avec la plupart de l'Équateur, a un fort penchant écologique. En 2008, l'Équateur était devenu le premier pays au monde à étendre les droits constitutionnels à la nature, un passage du document précisant que la nature «a le droit d'exister, de persister, de maintenir et de régénérer ses cycles vitaux, sa structure, fonctions et ses processus en évolution », comme le rapportait le New York Times à l'époque.

Ce penchant écologique est l'une des principales raisons pour lesquelles les Mackenzie se sont installés dans le pays. Ils vivent dans un soi-disant éco-village – les résidents ici cherchent à avoir un impact minimal sur l'environnement naturel et à redonner à la planète. "Nous faisons ce que nous pouvons de toutes les manières possibles pour vivre une vie moins consumériste", explique Jacqueline.

Cela signifie qu'ils cultivent une grande partie de leur propre nourriture, vivent dans une maison en bois et en pierre durables, ont des toilettes à compost, tirent leur électricité du vent et de l'eau et n'ont pas de chauffe-eau (l'eau est chauffée par le soleil). Jacqueline explique: «Nous essayons de vivre une vie très simple.»

Jacqueline Mackenzie
            
              
                  
                      La maison Mackenzie dans l'éco-village.

C'est une vie qu'ils disent adorer – depuis 2013, Jacqueline n'est revenue aux États-Unis qu'une seule fois, et Don n'est plus du tout revenu depuis. Bien que cela ne soit bien sûr pas pour tout le monde. La ville est petite et certains disent que c'est trop beau pour être vrai. Pourtant, comme le souligne Don, "l'air est si pur, et je ne peux pas surmonter l'intensité du ciel bleu." Et Jacqueline plaisante que parce que même leurs petits-enfants sont maintenant adultes, "nous travaillons juste à vivre."

Que dépensez-vous chaque mois?

Les Mackenzie vivent avec environ 2 000 $ par mois, la plupart provenant de la pension de Don (il a pris sa retraite de l'armée), disent-ils. "Nous ne pouvions pas nous permettre les États, mais ici nous sommes riches", dit Jacqueline – ajoutant qu'ils vivent maintenant dans une maison avec une "vue à un million de dollars".

Leur plus grosse dépense lors de leur première installation en Équateur était le loyer: ils ont payé 400 $ par mois pour une maison de trois chambres sur un quart d'acre de terrain avant de déménager dans l'éco-village l'année dernière; maintenant, ils ne paient pas de loyer, ayant construit leur maison pour environ 38 000 $. Ils louent le terrain gratuitement parce qu'ils aident à l'éco-village; à leur décès, la plupart de son contenu ira au propriétaire de l'éco-village. Ils ont payé la maison grâce à une combinaison d'épargne et de prêts.

Maintenant, ils dépensent la plus grande partie de leur argent en nourriture – environ 375 $ par mois – en partie parce que, comme le dit Jacqueline, ils sont déterminés à manger bio chaque fois qu'ils le peuvent. Les autres dépenses importantes comprennent le transport – ils ne possèdent pas de voiture mais dépensent environ 350 $ par mois en taxis – et l’assurance maladie. Cela leur coûte environ 100 $ par mois, bien qu'ils aient à leur charge des frais de soins de santé tels que les rendez-vous chez le médecin et les ordonnances, qui peuvent s'additionner. Le service Internet leur coûte un peu plus de 80 $ par mois, et un forfait de téléphonie mobile coûte 28 $ par mois. Ils dépensent également de l'argent pour des choses comme les outils de jardinage, les jardiniers, les semences, les arbres et le sol.

En plus de leur style de vie simple, ils économisent de l'argent en n'ayant pas de télévision – «nous n'avons pas eu accès à une télévision depuis huit mois, nous sommes donc amusés par les levers et couchers de soleil de la nature», explique Jacqueline – et en ne voyageant pas beaucoup et ne pas manger au restaurant. «Nous aimons le mode de vie rural», explique Jacqueline. «Manger au restaurant n'est pas un gros problème pour nous. Nous avons déjà assisté à des bazillions de concerts et de pièces de théâtre. Maintenant, nous écoutons de la musique avec un verre de vin sur la terrasse. »

Jacqueline Mackenzie
            
              
                  
                      Les Mackenzie devant leur maison.

Comment sont les soins de santé en Équateur?

Les Mackenzie affirment jusqu'à présent avoir été impressionnés par le système de santé de l'Équateur. Ils ont tous les deux une assurance auprès du gouvernement équatorien (qui coûte environ 100 $ par mois au total), et leurs débours n’ont pas été trop mauvais. Quand elle a eu sa hanche remplacée il y a quelques années à Guayaquil, la deuxième plus grande ville d'Équateur, Jacqueline dit que les frais remboursables étaient d'environ 1 800 $. Mais comme ils vivent dans une petite ville, ils doivent voyager environ une heure pour certaines interventions chirurgicales (lorsque Don a été opéré il y a quelques années, il l'a fait dans la ville voisine de Loja).

Vous pouvez en savoir plus sur les coûts de l'assurance maladie en Équateur ici et lire des expatriés parlant de la qualité et du coût des soins ici.

Est-il difficile d'obtenir la résidence?

«C'est un cauchemar», explique Jacqueline. «C'est compliqué.» Cette ressource peut vous aider à déterminer ce dont vous pourriez avoir besoin si vous voulez rester pendant une longue période ou devenir résident permanent.

Qu'est-ce qui vous manque aux États-Unis?

"Pas la politique", plaisante Jacqueline – qui dit que ce sont ses amis qui lui manquent le plus. «Je fais de mon mieux pour rester en contact, mais ils me manquent.» Pour Don, c'est Home Depot

                            
                            
                                  
      
      
      
      
      
      
      
                                  
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                                        – «obtenir des pièces pour la construction est difficile ici, cela peut prendre deux à trois mois.»

Conclusion:

Malgré le beau temps et leur style de vie simple – qu'ils embrassent tous les deux – Jacqueline et Don disent que ce sont les gens qu'ils aiment le plus. Don se réunit tous les dimanches avec un groupe d’une douzaine d’expatriés pour le brunch «pour résoudre les problèmes du monde», plaisante-t-il. Et Jacqueline est membre d'un «cercle de soeurs» d'environ une douzaine de femmes où «nous essayons d'être aussi émotionnellement favorables que possible». De plus, des jeunes du monde entier viennent visiter l'éco-village, donc parfois «là-bas» pourrait être cinq langues différentes parlées au cours d'un même repas », explique Jacqueline.

"Nos amis [in the U.S.] pense que nous sommes fous, mais ils nous envient aussi », explique Jacqueline. «Un mode de vie alternatif peut aller à l'étranger, mais vous pouvez aussi aller à l'étranger et être alternatif. Nous faisons les deux. "

Ces retraités de l'Arizona «ne pouvaient pas se permettre» l'Amérique – maintenant ils vivent leur vie de rêve avec 2 000 $ par mois en Équateur
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