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Comment COVID-19 affectera-t-il notre système d'épargne-retraite?

Un panier rempli est vu dans un supermarché le 19 mars 2020 à Ahlen, dans l'ouest de l'Allemagne, en raison de … [+] la propagation du nouveau coronavirus COVID-19. – Adrian Blaschke, directeur général d'une entreprise de transport de patients “ Sani-Trans '', effectue des voyages en ambulance pour les patients de transport allongés ou assis sur une chaise brancard et maintenant il organise des achats pour les seniors afin qu'ils puissent rester à la maison comme un risque groupe. (Photo par Ina FASSBENDER / AFP) (Photo par INA FASSBENDER / AFP via Getty Images)

AFP via Getty Images

Les lecteurs savent probablement que le projet de loi sur les congés de maladie et les congés d’urgence que j’ai suivi a été adopté et signé par le président hier. Le changement le plus important par rapport aux versions précédentes a été que l'admissibilité à l'allocation de plus longue durée de 3 mois, à l'origine pour un certain nombre de raisons, a été restreinte pour offrir des avantages aux parents dont les enfants ne rentrent pas de l'école. (Assez frustrant, la définition d '«enfant» comme toute personne de moins de 18 ans est restée, et je n'ai pas été en mesure de déterminer si cela était intentionnellement expansif ou si les adolescents étaient vraiment imaginés avoir besoin de soins parentaux directs, mais ce n'est ni ici ni là. ) D'autres à Forbes ont résumé les dispositions finales et le Washington Post rapporte que le prix estimé est de 105 milliards de dollars.

Et en même temps, ABC News a rendu compte hier des dernières propositions:

«Le département du Trésor a présenté mercredi au Congrès les détails de la proposition de relance économique du président Donald Trump, d'un billion de dollars, représentant ses principales priorités pour la phase trois de la réponse du gouvernement fédéral à la nouvelle pandémie de coronavirus.

«La proposition, obtenue mercredi par ABC News, autoriserait deux séries de 250 milliards de dollars de paiements directs aux contribuables individuels, le premier paiement étant émis le 6 avril. Une autre vague de paiements serait distribuée aux contribuables à partir du 18 mai.

«Le président Trump a refusé de placer un montant en dollars sur les paiements lors d'une conférence de presse mercredi après-midi, bien que le Trésor ait proposé que les montants des paiements soient fixés et échelonnés en fonction du niveau de revenu et de la taille de la famille, et chaque cycle de paiements serait identique en montant. "

Chers amis, je ne sais pas si cela fait que le déficit de financement des États centraux de 39 milliards de dollars se transforme en chump (ou les 30 milliards de dollars de responsabilité pour les pensions de la ville de Chicago), mais l'ampleur des perturbations économiques et la mesure dans laquelle le le gouvernement devrait intervenir, aura probablement des effets bien au-delà de la pandémie elle-même. Et cela est beaucoup plus important que les questions des marchés boursiers et des soldes 401 (k).

Le cours des prochains mois bouleversera-t-il complètement notre compréhension du rôle du gouvernement dans nos vies? Et comment cela transformera-t-il les attentes concernant notre rôle dans l'épargne pour notre retraite, par rapport à la satisfaction de nos besoins par le gouvernement à la retraite, et comment cela affectera-t-il les discussions sur le sous-financement / les renflouements en ce qui concerne les pensions publiques et locales ainsi que pensions multi-employeurs?

Quelques éléments à considérer:

Il y a quelque temps, dans le cadre d'une enquête constatant que les Millennials avaient des niveaux d'épargne-retraite extrêmement bas, j'ai émis l'hypothèse que trop d'entre eux étaient des Millennials dans un sens différent, c'est-à-dire en pensant que nous étions sur le point d'atteindre «Le Millénaire» – c'est-à-dire l'équivalent séculier de la période de paix de 1000 ans que certains chrétiens croyaient venir à la seconde venue du Christ, et refusant d'épargner en conséquence. En fait, c'était il y a presque exactement deux ans, avant les promesses de Bernie Sanders de remise des prêts étudiants et de soins de santé universels sans partage des coûts, sans parler des promesses d'Andrew Yang d'un revenu de base universel.

Maintenant, nous nous trouvons dans une situation différente, dans des eaux inconnues à bien des égards – en termes de santé publique et d’effets économiques à court et à long terme. Comment pouvons-nous aider les personnes qui ne sont pas en mesure de travailler actuellement parce que les restaurants sont fermés ou n'ont pas de soignants pendant les heures de travail pour les enfants trop jeunes pour gérer par eux-mêmes, et que devrons-nous faire à l'avenir après la crise actuelle ? Nous avons un manuel pour les récessions, et nous avons des mécanismes en place comme le chômage et les coupons alimentaires (qui, certes, le gouvernement avait déjà un mauvais bilan en matière de traitement rapide). Mais nous avons aussi une génération de jeunes, parmi ces sympathisants de Bernie et Yang, qui en viennent à croire que nous sommes sur le point d'une transformation économique radicale.

Et voici quelques commentaires du débat de dimanche qui m'inquiètent.

Joe Biden:

«Nous allons non seulement devoir faire face à la crise immédiate, la crise économique, qui est la plus critique maintenant pour faire savoir aux gens que leurs prêts hypothécaires vont être payés, leurs loyers vont être payés, ils vont avoir des soins aux enfants, ils vont s'assurer que toutes leurs factures médicales sont prises en charge à ce sujet, et cetera. Nous devons aller au-delà de cela. Nous allons devoir être dans une situation où nous nous rencontrons quotidiennement, comme nous l'avons fait au milieu de la crise financière, pour décider comment nous allons trouver les moyens et l'argent pour pouvoir voir à elle. Nous tenons tous ces gens inoffensifs [emphasis mine] . . . .

«Les gens recherchent des résultats, pas une révolution. Ils veulent faire face aux résultats dont ils ont besoin en ce moment, et nous pouvons le faire en veillant à ce que tous ceux qui ont été si gravement blessés soient blessés, car ils perdent leur emploi, parce qu'ils n'ont pas la capacité de prendre soin de leur enfants, en termes de coûts de santé qu’ils ont liés à cette crise. Nous pouvons les faire ensemble maintenant, maintenant, et mettre en place un système par lequel ils sont tous rendus entiers [emphasis mine]. "

Bernie Sanders:

«Eh bien, je pense qu'il va sans dire qu'en tant que nation, nous devons répondre aussi vigoureusement que possible à la crise actuelle, mais ce n'est pas suffisant de ne pas comprendre comment nous sommes arrivés ici et où nous voulons aller dans le futur. . Alors, comment se fait-il qu'aujourd'hui, dans le pays le plus riche de l'histoire du monde, la moitié de notre population ait peur de la mort? Bien. Je suis d'accord. En fait, c'était mon idée à l'origine pour m'assurer que chaque personne dans ce pays est rendue entière à la suite de cette crise [emphasis mine]. "

Il s'agit d'une idée radicalement nouvelle: imaginer que le gouvernement peut non seulement atténuer les préjudices économiques subis par les gens, mais agir de manière à empêcher quiconque de subir des effets financiers néfastes en raison de la pandémie et de ses effets sur l'économie. En réalité, bien sûr, cela ne se produit pas: après les deux premières semaines, la législation sur les congés payés ne couvre que les 2/3 des salaires. Mais si cet état d'esprit est adopté par les Américains dans leur ensemble, plutôt que perçu comme une rhétorique exagérée par des candidats à la présidence essayant de se surpasser dans leurs promesses, alors tout le travail acharné que les gens ont mis pour encourager des taux d'épargne plus élevés pourrait être inutile.

Et considérons plus loin ce commentaire à mon article précédent sur les pensions multi-employeurs et la perspective d'un renflouement fédéral:

«L'épave du train économique devant nous devrait mettre fin aux chances que les retraités soient traités différemment de tout autre retraité sans avoir suffisamment d'économies pour couvrir leurs frais de retraite. Le Congrès va probablement devoir faire quelque chose pour aider les retraités pauvres; cela devra couvrir les retraités de Teamster comme tout le monde. »

Le Congrès se sentira-t-il obligé de fournir le même type de «sauvetage» à ceux qui sont touchés par les baisses des marchés boursiers qu’à ceux qui ont perdu leur emploi ou leur garderie? Probablement pas. Mais si les effets économiques et politiques à long terme de la pandémie sont une nouvelle attente que le gouvernement devrait remédier à tous les maux, alors, quelle que soit notre «nouvelle normalité», il sera d'autant plus difficile d'inciter les gens à épargner pour la retraite, non vient de sortir d'un avenir imaginé «revenu supplémentaire», mais dans l'ici et maintenant.

Après tout, si l'on considère d'autres exemples de crises nationales, les communautés avaient un rôle à jouer pour aider: la Seconde Guerre mondiale avait des jardins de la victoire et des collectes de ferraille. Pendant la Première Guerre mondiale, les femmes ont fabriqué des pansements chirurgicaux et des chaussettes tricotées à la main par le biais de la Croix-Rouge. Plus récemment, les communautés ont travaillé ensemble pour fournir des colis de soins aux soldats stationnés en Irak et en Afghanistan.

Maintenant? Les gens qui souhaitent aider à publier sur NextDoor leur volonté d'aller faire du shopping pour leurs voisins, bien sûr, mais, de façon réaliste, tous les yeux sont tournés vers le gouvernement pour nous aider à traverser les semaines et les mois à venir en coordonnant les tests et les traitements et en rattrapant les pertes le revenu. Malgré la fermeture des écoles et les recommandations de plus en plus fortes de distanciation sociale, CBS News a diffusé des images d'étudiants faisant la fête joyeusement sur la plage, refusant de sacrifier leurs voyages de la relâche scolaire, ce qui fait craindre que, sans coopération avec les recommandations, des verrouillages obligatoires serait la prochaine étape. Et là où les gens à Taiwan, au Japon, à Hong Kong et ailleurs en Asie se sont adaptés en portant des masques faciaux, nous, aux États-Unis, avons reçu la directive de ne pas prendre cette mesure personnelle d'autoprotection afin de préserver l'approvisionnement du personnel médical. (J'ai été particulièrement frappé par un récent article d'opinion du New York Times, «Why Telling People They Don't Need Masks Backfired», qui rapporte que le port du masque a été promu par le gouvernement de ces pays dans le cadre de sa stratégie; il existe sont même des modèles de masques en ligne. Mais cela signifie qu’un moyen permettant aux individus de prendre des mesures tangibles dans d’autres pays ne nous est en fait pas disponible.

Je ne suis absolument pas qualifié pour prévoir la progression de la maladie à COVID-19 / coronavirus aux États-Unis, mais, au-delà des effets (à court terme dans le grand schéma des choses) de la maladie elle-même, il semble tout à fait possible que nous assistions à une transformation radicale dans nos attentes collectives du rôle du gouvernement dans des domaines autres que la santé publique.

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