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Comment j'ai finalement appris à arrêter de saigner de l'argent à la retraite

Par Louise Nayer, Next Avenue Donateur

Getty

"Éteins les lumières." "Pourquoi sortir et dépenser de l'argent pour le café?" J'ai grandi dans la classe moyenne dans les années 1950 avec une litanie de lignes comme celle de ma mère de l'époque de la dépression. Habituellement, je ne les écoutais pas. Mais maintenant que j’ai 70 ans et que je trouve des moyens de prévoir un budget pour la retraite à San Francisco, je prends à cœur les conseils de ma mère.

Ce n'est pas facile.

Mais mon mari à la retraite, Jim, qui a 76 ans, et j'ai réalisé que nous devions arrêter de saigner de l'argent. Donc, nous nous améliorons. Et vous voudrez peut-être essayer certaines de nos techniques d'économie d'argent, si vous êtes à la retraite ou le serez bientôt.

Avant de prendre ma retraite, j'étais professeur au collège communautaire et Jim était directeur d'un centre pour personnes âgées. Nous rapportons maintenant environ la moitié de nos salaires, de ma pension, de sa sécurité sociale, de l'argent que je gagne en enseignant et en écrivant et en louant notre maison en tant qu'Airbnb. Nous avons toujours une hypothèque et une ligne de valeur nette.

Économisez 500 $ de plus par mois

Cependant, nous étions fatigués de louer tellement la maison et de déménager chez des parents et amis pour faire de la place pour nos clients Airbnb. Donc, il y a cinq mois, nous avons décidé d'Airbnb moins et d'économiser plus. Nous économisons maintenant 500 $ de plus par mois – un montant important.

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Comment avons-nous fait ça? Surtout grâce à l'économie du pot de confiture.

C’est un ancien terme, qui fait référence à la mise dans un pot de confiture de l’argent que nous pouvons dépenser chaque semaine. Au lieu d'un pot, Jim et moi utilisons un tiroir.

Une fois que je sais exactement quelles seront les factures pour ce mois, je divise le reste en quatre semaines et je sors de l'argent chaque semaine et je le place dans le tiroir. Jim et moi pourrions vouloir aller au restaurant ou au cinéma un soir, mais si nous avons épuisé notre réserve, nous savons que nous ne pouvons pas. Fait intéressant, nous ne nous sommes pas sentis démunis. Notre objectif est de ne pas avoir de dettes de carte de crédit et le tiroir aide énormément.

Nous avons économisé sur nos factures d'électricité, de gaz et d'eau en apprenant comment les réduire. J'ai enfin lu l'encart de la facture «Comment conserver l'énergie» de Pacific Gas and Electric et vérifié en ligne exactement comment et quand nous utilisons l'énergie à la maison. Les heures de pointe sont plus chères.

Nos économies importantes, environ 60 $ par mois en gaz, proviennent de la réduction de la chaleur la nuit, à 55 ou 60 degrés. Je mets un cache-cou au micro-ondes pour le mettre dans le lit et nous avons aussi notre chien chaud et moelleux, Ella.

De nos jours, nous ne faisons plus de lessive aux heures de pointe. Et l'utilisation d'eau froide permet d'économiser beaucoup d'énergie. Pour réduire le coût de fonctionnement du lave-vaisselle, j'utilise chaque jour une seule de nos tasses pour l'eau et une pour le café. J'avais l'habitude de répandre plusieurs tasses dans toute la maison, ce qui remplissait inutilement le lave-vaisselle. Nous avons maintenant des panneaux solaires, ce qui a réduit notre facture d'électricité d'environ 50 $ par mois.

Réduire les coûts alimentaires en faisant des achats plus intelligents

Garder un réfrigérateur maigre et propre permet également d'économiser de l'argent, car nous évitons les restes inutilisés ou nous retrouvons des aliments verts et moisis enfouis dans le dos.

Jim fait beaucoup de courses et a un œil d'aigle pour les offres. Safeway a facturé 4,99 $ pour un petit paquet de bleuets. Mais nous allons maintenant chez Trader Joe où nous pouvons obtenir un pack beaucoup plus gros pour seulement 3,29 $.

Nous avons également renoncé au café Peet pour le commerce équitable biologique chez Trader Joe’s, économisant environ 5 $ la livre. Nous mangeons maintenant moins de viande et plus de haricots et de légumes, qui sont beaucoup moins chers.

J'ai également obtenu un pot instantané pour un cadeau de vacances et je prévois de faire mon propre yaourt. Et j'achète des haricots en vrac (pas en boîte).

Dans l'ensemble, nous économisons environ 200 $ par mois sur la nourriture.

J'avais l'habitude de passer ces pancartes pour les personnes âgées de plus de 65 ans et je me sentais coupable lorsque la caissière m'a appelé quand j'ai fait mes achats les jours de congé. Maintenant, avec l'impact visuel de notre tiroir sur ce qu'il nous reste à dépenser, je suis vigilant sur les ventes dans tous les types de magasins.

Accroître les ventes

Notre marché bio a 10% de réduction le lundi, mercredi et vendredi. Walgreens a 20% de rabais pour les personnes âgées le premier mardi de chaque mois, c'est donc le jour où j'achète maintenant du dentifrice, du papier toilette et de l'huile de coco pour ma peau.

J'ai récemment conduit les 10 minutes supplémentaires à Petco pour utiliser un coupon de 20% sur un énorme sac de nourriture pour chiens. Il y a un an, j'aurais peut-être lancé le coupon.

J'ai également trouvé des moyens d'économiser de l'argent grâce à mon travail.

Je fais partie d’une communauté d’écrivains et je partageais un bureau avec un autre écrivain dans notre bureau au centre-ville. Pour économiser de l'argent tout en faisant partie de la communauté, j'écris maintenant à l'un des bureaux extérieurs du bureau et je mets des écouteurs. J'écris aussi plus à la maison, réduisant ainsi mes frais de location de bureaux. J'ai économisé environ 1 500 $ par an en effectuant ces changements.

Réduire les coûts de divertissement et de restauration

Nous avons également trouvé des moyens d'économiser sur les divertissements et les restaurants.

En rentrant de la côte est l'été dernier, Jim et moi avons écouté le programme Devenir gratuit de Michelle Obama, par exemple. C'est parce que nous obtenons maintenant beaucoup de nos livres, livres électroniques et livres audio via Overdrive, l'application de bibliothèque publique.

Pour mon anniversaire cette année, au lieu d'aller dans un restaurant chic, qui aurait facilement pu coûter 200 $, Jim et moi avons fait une promenade sur Ocean Beach avec Ella. Nous avons déjeuné dans un restaurant acceptant les chiens pour environ 40 $. Nous avons fait de même pour l'anniversaire de Jim.

Nous avons également invité des gens à des fêtes de partage de potluck, que mes amis et ma famille adorent, car ils peuvent apporter leurs plats préférés.

Oh, et ce café que ma mère m'a prévenu? Lorsque mon amie, Joan, a voulu se rencontrer dans un café, je lui ai suggéré de venir chez moi. C'était agréable d'avoir ici, de faire une tasse de café et d'économiser un peu d'argent aussi.

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