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Comment sauver les élections d'une pandémie – l'Utah montre la voie

Eric Cortellessa

Washington Monthly

Sud de
Salt Lake City, Utah, il y a un quartier idyllique au sommet d'une colline
appelé Suncrest. Il est à seulement 24 kilomètres de la plus grande ville du
état, mais il se sent comme une ville de montagne tranquille. Il se trouve également
l'endroit qui illustre le mieux la solution aux problèmes
taux de participation historiquement bas, que l'épidémie de coronavirus
menace d'aggraver encore en transformant l'acte de voter en un
risque pour la santé.

Tandis que
Suncrest ressemble à une communauté – elle a une église mormone et une
restaurant – il est divisé en deux comtés: Salt Lake et Utah.
Les deux côtés sont similaires en taille de population; chacun est à 90% blanc.
Aux élections de 2016, cependant, ils avaient des électeurs radicalement différents
taux de participation. Les habitants du comté de Suncrest à Salt Lake se sont présentés
voter à un taux de près de 18 points de pourcentage supérieur à leur Utah
Homologues du comté.

Ce qui a fait
la différence? Les deux comtés ont utilisé des systèmes de vote différents.
Alors que le comté d'Utah a voté à l'ancienne, le comté de Salt Lake
est passé à la conduite de son élection entièrement par la poste. Sous cela
connu sous le nom de «vote à domicile», les électeurs reçoivent leur bulletin
le courrier quelques semaines avant le jour du scrutin et peut soit les poster
retour ou les déposer sur un site sécurisé. En d'autres termes, Suncrest
a offert une expérience naturelle pour comparer le vote traditionnel au vote
à la maison.

Habituellement,
une réforme électorale est considérée comme réussie si elle augmente le nombre d'électeurs
participation de quelques points de pourcentage. Le saut dans le comté de Salt Lake
la participation était à un tout autre niveau. Et la disparité n'était pas
limité à Suncrest. Lors de cette même élection, 21 des 29
les comtés sont passés au vote à domicile. Ceux
les comtés avaient un taux de participation moyen de près de 9 points de pourcentage
plus élevé que ceux qui ne l'ont pas fait. le
le succès de ces comtés a conduit six des huit restes à
essayez de voter à la maison lors des élections de mi-mandat de 2020, y compris dans le comté d'Utah.
Effectivement, le côté de Suncrest en Utah s'est avéré 8 points de pourcentage
plus élevé qu'il ne l'avait fait deux ans plus tôt.

Qui a
leçons pour le reste du pays. L'Utah a montré à la fois comment obtenir
plus de gens à voter et comment surmonter la résistance politique
que les réformes électorales se heurtent inévitablement: en permettant
les comtés à participer lorsqu'ils seront prêts.

Autre
les États ont également connu du succès avec cette approche opt-in. Washington
transition pour voter à la maison sur une base de comté par comté, et
L'Arizona, la Californie et le Montana sont au milieu de la même
processus.

Si vous obtenez
plus de gens pour voter ne suffit pas, l'éclatement du roman
le coronavirus a rendu le vote à domicile plus essentiel que jamais. Vote
les lieux sont extrêmement sensibles à la propagation de la maladie,
des milliers d'électeurs vont se rapprocher et mettre leur
mains sur les poignées de porte, les stylos et les écrans tactiles. Et les bénévoles qui
les bureaux de vote sont en grande partie des personnes âgées – les plus
risque.

Quand cela
vient à COVID-19, voter à la maison accomplit deux choses à la fois: il
élimine le risque de transmission du virus lors du vote
centres, et il atténue la possibilité que les électeurs ne montrent pas
jusqu'à voter par peur d'être infecté.

***

dans le
début des années 2000, le taux de participation de l’Utah était en baisse. Les législateurs étaient
préoccupé par la baisse du taux de vote en Utah; ils / elles avaient
plaintes des mandants selon lesquelles il était difficile de quitter le travail
Jour d'élection. Ainsi, en 2004, l’Utah a changé la loi – autorisant
électeur inscrit pour demander un bulletin de vote par correspondance. Aucune excuse nécessaire.
Les législateurs ne se sont peut-être pas rendu compte de la conséquence de cette décision
se révélerait être.

Au même
temps, les machines à voter électroniques de l’Utah étaient presque obsolètes.
Le coût d'achat de nouvelles machines était exorbitant et les pays auraient
pour en acheter encore plus afin de réduire le nombre de lignes aux bureaux de vote. Et autre
les États constataient que ces machines étaient difficiles à entretenir,
et en proie à des problèmes de sécurité.

Un
officiel a eu une idée. Rozan Mitchell, alors directeur des élections de Salt
Le comté de Lake, le plus grand de l'État, a noté qu'un tiers de son
les électeurs du comté étaient déjà inscrits pour un absent permanent
vote. Mitchell a fait valoir que l'État devrait commencer à mener
élections entièrement par la poste, plutôt que de dépenser des millions de dollars
pour continuer à faire les choses de la même manière et obtenir le même terne
résultats. Comme Mitchell l'a noté, l'Utah utilisait déjà ce système pour
énorme part de ses électeurs. «C’était comme courir deux différents
élections », a-t-elle déclaré.

Comme l'idée
percolé, les responsables du comté ont commencé à pousser les législateurs à leur donner
plus de liberté pour essayer les élections à domicile. Représentant de l'État
Steve Eliason avait pensé dans le même sens. Un constituant
lui avait apporté des données électorales de l'Oregon, qui utilisaient le vote
à la maison depuis les années 1990. Le législateur a ensuite visité un comté de l’Oregon
bureaux électoraux et sont rentrés impressionnés. En 2012, il a introduit un
projet de loi pour donner aux comtés de l'Utah la possibilité d'organiser des élections par courrier électronique.

À son
surprise, il a fait face à peu de résistance de la part des deux parties. Généralement,
toute réforme électorale majeure est durement combattue, et il est généralement
difficile de convaincre les politiciens en place de modifier un système qui
leur a profité. Dans ce cas, cependant, les deux parties pensaient
avait quelque chose à gagner. Les républicains pensaient que le vote à domicile augmenterait
le taux de participation parmi les électeurs ruraux plus âgés et les démocrates
stimuler la participation des jeunes électeurs urbains ou suburbains.

En mars
2012, l'Assemblée générale de l'Utah a adopté le projet de loi et le gouverneur
l'a signé dans la loi. Mais la plupart des greffiers du comté ont estimé qu'il n'y avait pas assez
avant les élections de novembre pour passer à un système de courrier électronique.
Un seul comté à travers l'État a choisi: Duchesne, un petit et
comté rural du nord-est de l'Utah. Les résultats là-bas ont causé le reste de
l’État à prendre en considération: la participation de Duchesne parmi les
électeurs inscrits était de 6 points de pourcentage supérieur à la moyenne des
tous les comtés de l'Utah cette élection.

Bientôt, d'autres
les comtés ont repris l'idée. Comme ils l'ont fait, plus ils ont découvert
combien les gens ont préféré voter dans le confort de leur
maisons.

Le plus grand
les comtés, cependant, étaient plus réticents. Les responsables des élections n’ont pas
veulent forcer des dizaines de milliers d'électeurs dans un nouveau système. Donc
Mitchell a adopté la logique «essayer avant d'acheter», créant
des programmes pilotes de vote à domicile pour les villes du comté de Salt Lake.
Pendant ce temps, plus de juridictions dans tout l'État
l'interrupteur. Les villes et les comtés qui utilisaient le vote à domicile dans leur
Les élections municipales de 2015 ont augmenté de 39 le taux de participation moyen
pour cent. Après le succès de ces élections, le comté de Salt Lake — le
le plus grand d'Utah – a pris la décision de faire tapis, préparant le terrain
pour l'expérience Suncrest.

Si vous demandez
les gens qui vivent à Suncrest, ils vous diront qu’ils apprécient le
nouveau système. «J'ai aimé pouvoir simplement l'envoyer par la poste», Julie
Humphrey, un retraité de 61 ans, a déclaré. «J'ai pu rechercher le
candidats et comprendre ce qu'ils représentaient. "

Cory
Jaynes, un chef de projet âgé de 40 ans, a accepté. "C'était génial", at-il
m'a dit. "[I] n'a pas eu à se rendre au bureau de vote. Parfois tu
allez-y et vous voulez pouvoir faire des recherches sur le bulletin de vote
initiatives ou les candidats. C'était agréable de pouvoir les regarder
vers le haut. Lorsque vous êtes dans une cabine de vote, vous n’avez pas vraiment trop
l'occasion de le faire. "

En 2020,
L'Utah deviendra juste le quatrième État du pays à gérer un
élection par courrier électronique à l'échelle de l'État – après l'Oregon, Washington et le Colorado,
qui ont tous permis une augmentation du taux de participation et des économies pour les contribuables.
Pew Charitable Trusts a constaté que, depuis 2014, le Colorado a économisé 6 $
par électeur. (Hawaï organisera également son premier vote à domicile dans tout l'État
élections en novembre.)

Pour beaucoup
États, il est trop tard pour imposer le vote à l’intérieur de l’État
Novembre. La plupart des pays n’ont ni équipement spécialisé ni
personnel qualifié nécessaire pour compter et examiner un grand nombre de
par la poste, et ne sera pas en mesure de renforcer cette capacité dans le
huit prochains mois. "Vous ne pouvez pas passer de zéro à 60 en une seule fois
cycle électoral », a déclaré Phil Keisling, qui a mis en œuvre le vote à domicile
dans l'Oregon en tant que secrétaire d'État à la fin des années 1990 et fondé plus tard
le National Vote at Home Institute.

Mais quelques
les comtés ont la capacité. Les États pourraient permettre aux localités
s'ils le peuvent.

Cette
stratégie s'est avérée plus efficace que de forcer un État à l'échelle
transition du vote à domicile. Le Montana a essayé de passer une initiative de vote pour
voter à la maison, mais les militants ne pouvaient pas recueillir suffisamment
signatures. Les législateurs de l'Alaska ont présenté un projet de loi qui aurait
vote obligatoire dans tout l’État, mais il n’a pas été adopté. Et un 2002
L'initiative du scrutin du Colorado n'a pas non plus réussi. Défenseurs
Le Colorado est ensuite passé à une approche progressive. L'État a commencé
expérimenter le vote à domicile pour les élections primaires et spéciales.
Après avoir constaté des taux de participation plus élevés et des économies d’argent,
le législateur a étendu la pratique dans tout l'État en 2014.

Officiels
ont déjà reconnu la nécessité de prévenir une crise de santé publique
de paralyser une élection présidentielle. L'Utah montre qu'une solution est
déjà là-bas. Il arrive aussi d'avoir des leçons encore plus larges
au-delà de la façon de voter lors d'une pandémie.

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Comment sauver les élections d'une pandémie – l'Utah montre la voie
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