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Expérience de Golden Girls dans la vie réelle avec des logements pour personnes âgées à Lancaster

Sam Ruland
            
            
                York Daily Record

Publié 6 h 19 HNE le 25 nov.2020

Par un matin d'automne froid, Esther Courtney était assise à sa table de cuisine, jouant avec ses ongles en regardant par la fenêtre donnant sur les terres agricoles nichées dans l'arrière-cour de sa maison dans le comté de Lancaster, en Pennsylvanie.

C'était le quatrième jour de sa retraite, et elle n'avait pas encore l'habitude de dormir depuis 5 heures du matin et de ne pas consacrer huit heures de sa journée à faire la lessive des autres. Alors, au lieu de cela, elle parlait avec un journaliste du coût élevé du logement pour personnes âgées et de ce que c'est que d'avoir trois colocataires à son âge – elle a mis ses mains autour de sa bouche et a chuchoté «71».

C'est alors que l'une des femmes avec qui elle vit, Ruth Dunlap, 74 ans, est entrée dans la pièce. "Voulez-vous quelque chose à boire?", A demandé Dunlap. "Nous avons du café ou du thé?"

"Non," dit Courtney. "Pas la façon dont tu fais le café."

"Eau? Mis en bouteille, pétillant? »Continua Dunlap. "Si vous voulez quelque chose de plus fort, je pourrais simplement vous donner de l'eau du robinet."

"Non. Asseyez-vous simplement. »Dit Courtney, roulant des yeux et laissant sa bouche se recroqueviller légèrement en un sourire narquois. Une fois que sa colocataire s'est détournée, Courtney s'est penchée et a ajouté: "Ça va être une très longue matinée."

Il y a un peu plus d'un an, ces femmes étaient des inconnues. Aujourd'hui, ils sont les «Golden Pioneers», une partie d'une grande expérience de cohabitation pour faire face à une crise croissante avec le vieillissement en Amérique – solitude et accès à des logements abordables pour personnes âgées.

Alors que Dunlap s'asseyait, un troisième colocataire entra dans la pièce, s'appuyant sur la canne qu'elle tenait dans sa main gauche pour l'équilibre avant de prendre place à la table en chêne foncé.

"Euh, oh, je dois m'asseoir à côté d'elle", a plaisanté Dunlap alors que Rose Marie Sheaffer, 78 ans, se dirigeait vers la pièce.

«Oh arrête. Vous feriez mieux de vous comporter », a déclaré Courtney. "Vous ne voulez pas croiser la dame avec la canne."

"Eh bien, elle a une canne, mais j'ai mon poing", claqua Dunlap.

Ils pouvaient garder ce va-et-vient, ces plaisanteries à l'esprit vif pendant des heures – une connexion que l'on pourrait penser qu'il a fallu des années pour établir.

"Il y a définitivement une partie de moi qui pense:" J'ai 74 ans et j'ai encore trois colocataires "", a déclaré Dunlap. "C'est par nécessité économique, mais je ne voulais plus non plus être seul."

Et c'est à partir de ces préoccupations que la maison de cohabitation Thistledown a émergé – une maison de 4000 pieds carrés à New Holland, en Pennsylvanie, exploitée par Garden Spot Village, une communauté de retraités sans but lucratif juste en bas de la route.

C'est quelque chose de révolutionnaire dans notre monde – une option de logement abordable qui n'est pas une subvention gouvernementale et a été conçue pour être un espace de cohabitation pour les personnes âgées, ouvrant la voie à l'avenir du logement des seniors dans une économie où les 401 (k) et les pensions sont presque une chose du passé alors que les milléniaux peinent à épargner pour la retraite.

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"Nous réservons l'isolement à nos pires criminels"

Steve Lindsey, le PDG de Garden Spot Village, parle beaucoup de la valeur d'une «communauté authentique». Il a passé toute sa vie adulte à essayer de créer des environnements où les gens peuvent grandir et apprendre les uns avec les autres à n'importe quelle étape de leur vie.

"En tant que société, nous avons vraiment commencé à perdre contact avec cela – ce que cela signifie d'être connecté avec vos voisins", a déclaré Lindsey, "de connaître les gens qui vivent autour de vous, d'être impliqués dans la vie des gens et de partager des relations saines et des relations de soutien avec les gens qui vivent autour de vous. »

C’est ce que les gens obtiennent quand ils viennent à Garden Spot, at-il dit. Les résidents peuvent choisir de vivre dans des appartements, des maisons ou des frais d'entrée variant de 85 400 $ à 439 900 $ selon le style de résidence choisi par le résident, et les frais mensuels varient de 1 301 $ à 2 200 $.

Bien sûr, tout le monde ne peut pas se permettre de payer ces frais, et Lindsey craint que les gens soient forcés de vivre dans l'isolement en conséquence – une pensée qui est très troublante pour lui.

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«En tant que société, nous nous réservons de vivre isolés pour nos pires criminels. Nous les avons placés à l'isolement », a déclaré Lindsey. "Pourtant, il y a tellement de personnes âgées qui, juste au cours de la vie normale, sont isolées."

Lindsey a commencé à réfléchir à la façon dont il pourrait créer des opportunités pour les personnes qui ne pouvaient pas se permettre de vivre à Garden Spot Village – il voulait un modèle qui prive les revenus de la table.

Cela l'a forcé à explorer d'autres options, ce qui l'a amené à regarder l'émission de télévision populaire, The Golden Girls, la sitcom de la fin des années 80 sur quatre femmes «matures» vivant ensemble dans une maison à Miami.

«Nous avons examiné cela et nous avons pensé que c'était un excellent modèle, mais qu'arrive-t-il lorsque la personne qui est propriétaire de la maison doit ensuite partir – que ce soit la maladie ou la mort», a déclaré Lindsey. "Cela laisse tout le monde brouiller."

Alors il a pensé à quoi cela ressemblerait-il si Garden Spot Village était propriétaire de la maison. Cela donnerait aux gens une chance d'y vivre sans l'incertitude de l'avenir.

À ce moment-là, Lindsey a déclaré: l'idée de vivre ensemble a commencé à émerger avec les milléniaux. Les jeunes s'installaient dans les grandes villes, luttant pour se permettre le prix du loyer et luttant pour trouver un environnement sûr où vivre.

"Et ils cherchaient ce réseau social, donc le modèle de cohabitation commençait vraiment à fonctionner avec ce groupe d'âge", a déclaré Lindsey.

C'était un modèle de vie extrêmement populaire où les gens, à un prix raisonnable, pouvaient louer un costume de chambre dans un bâtiment plus grand, mais partager la cuisine et le salon avec le groupe.

"Nous avons donc commencé à nous demander:" Et si ce modèle fonctionnait pour tous les groupes d'âge? ""

Cinq personnes non apparentées pourraient-elles réellement vivre ensemble et profiter de la vie ensemble?

Pourriez-vous vraiment construire un modèle qui permette aux gens de vivre sur une échelle mobile – 30% du revenu du loyer sans subvention gouvernementale?

"Et la réponse à ces deux questions est absolument oui", a déclaré Lindsey.

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Comment ça marche? Qui peut y vivre?

La Thistledown Co-living House à New Holland propose des chambres et des salles de bains privées pour cinq personnes, avec une cuisine, une salle à manger, un salon et une buanderie communs.

Les résidents paient 30% de leur revenu pour le loyer, il s'agit donc d'un tarif dégressif, qui est le même que celui utilisé pour les modèles de logements parrainés ou subventionnés par le gouvernement. Les services publics sont inclus: Wi-Fi, câble, entretien du bâtiment, entretien du sol – en gros, tout est pris en charge, à l'exception de la nourriture.

Et un travailleur social de Garden Spot Village, Jackie Berrios, sert de modérateur pour aider les résidents à se heurter à des points de tension lorsqu'ils apprennent à vivre ensemble.

En examinant les demandes des résidents pour Thistledown, Lindsey a déclaré que la priorité était accordée aux demandeurs à faible revenu et aux demandeurs qui vivent déjà dans la région et souhaitent rester proches de leurs communautés.

La Thistledown Co-living House pourrait bien être le secret le mieux gardé en ce qui concerne le monde du logement pour personnes âgées. Il a remporté le prix du meilleur design de Senior Housing News plus tôt cette année, et des étudiants en architecture de la Kansas State University ont récemment reçu une subvention pour venir dans la maison et en faire un examen approfondi.

Pourtant, même avec ce succès, Lindsey a hésité à promouvoir le modèle.

C'est parce que, a déclaré Lindsey, lorsqu'ils ont construit la maison, ils se sont engagés à prendre la première année juste pour apprendre comment cela fonctionne – "pour comprendre comment le bâtiment fonctionne et comment la vie ensemble fonctionne pour le groupe de personnes qui y vivent."

Mais avec cette première année à leur actif, Lindsey a déclaré qu'il était maintenant en discussion avec d'autres États qui souhaitent reproduire le modèle. Même d'autres pays l'ont remarqué, a-t-il dit, mentionnant un appel vidéo qu'il avait eu avec des gens en Australie le mois dernier.

"Nous avons eu l'occasion de nous mettre devant quelque chose et de le tester et maintenant nous sommes prêts à partager le livre de jeu", a déclaré Lindsey.

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La vraie vie n'est pas une sitcom, mais c'est sûr

Pour la plupart, nous pouvons tous nous rapporter à l'une des Golden Girls. Il y a Dorothy, la féroce, la forte. Rose, la folle et innocente. Blanche, la surexcitée qui aime s'amuser. Et Sophia, la sarcastique.

Et bien que ce ne soit certainement pas Miami, et qu'elles ne se livrent pas au gâteau au fromage à la table de la cuisine à 2 heures du matin, les femmes de Thistledown sont sûrement des personnages – livrant des zingers et naviguant ensemble vers la prochaine étape de la vie.

Entre Dunlap, Courtney et Sheaffer, ils constituent les «Golden Pioneers», un nom qu'ils jugeaient un peu plus original et accommodant étant donné qu'un homme vivait également dans la maison lors de leur première installation. Il a depuis emménagé dans une maison de repos. suite à des problèmes de santé, et ils sont actuellement à la recherche de leur prochain colocataire pour remplir la salle ouverte. Mais cette fois, c'est réservé aux filles.

"Il s'agit d'un nouveau projet, et nous sommes les premiers à le tester, je suppose", a déclaré Dunlap. "Voilà ce que nous sommes. Nous sommes les pionniers d'or. "

Il y a une citation que Rose dit dans "The Golden Girls" qui va comme ça, «Ma mère disait: plus on vieillit, mieux on s’en sort, à moins que vous ne soyez une banane.» Cela semble idiot, mais il semble convenir lorsqu'il est appliqué à ces dames. Ils ne laissent pas l'âge dicter leur mode de vie et ils sont toujours aussi impertinents et dynamiques.

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Dunlap, 74 ans, a été formatrice en entreprise chez Auntie Anne’s Soft Pretzels pendant 15 ans et est maintenant réceptionniste dans un restaurant. Elle est pleine d'esprit et vous pouvez immédiatement dire qu'elle est une leader naturelle. C'est elle qui contrôle les femmes quand il est temps pour elles de s'asseoir pour leur soirée de jeu – une nouvelle tradition qu'elles ont commencée le vendredi soir, avec le Scrabble et le Bingo.

"Je n'étais pas sûr de cette situation de vie au début", a déclaré Dunlap. «Mais je voulais aussi que les gens rentrent chez eux.» Elle était divorcée et seule à l'époque, ce que Dunlap a décrit comme très libérateur, mais aussi très difficile. Thistledown était un arrangement qui cadrait parfaitement avec son budget.

Faire partie de n'importe quel ménage – que ce soit avec un partenaire ou un conjoint, d'autres membres de la famille ou des colocataires – signifie renoncer aux libertés qui vont de pair avec la vie seule.

Mais cela peut aussi éviter la solitude. Et la présence presque constante des autres est quelque chose que Courtney, 71 ans, s'adaptant à la vie à la retraite, aime avoir des colocataires. Ayant grandi dans la communauté Amish, elle faisait partie d'une famille de 9 enfants et elle n'a jamais eu la chance de se sentir seule. Elle ne le voulait pas non plus.

Elle n'a quitté la communauté amish qu'après avoir rencontré son mari en 1992.

"Nous étions complètement différents", a déclaré Courtney à propos de son mari. "Il était de New York et j'étais une petite fille Amish, et un jour j'ai juste décidé de laisser tomber mes cheveux."

Le mari de Courtney est décédé en 2012 et elle vit seule depuis.

"C'est devenu solitaire", a déclaré Courtney. "Et je ne voulais tout simplement plus le faire, donc cela semblait être une bonne idée. Et ça a fonctionné, ma vie est faisable », a-t-elle ri.

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Sheaffer, 78 ans, est «la dame à la canne». Elle est très amusante, rigole beaucoup et aime cuisiner avec des pommes de terre, en particulier. Elle vivait au-dessus d'un magasin de fleurs et a déménagé à Lancaster quand elle n'a plus d'argent, a-t-elle déclaré.

Elle n'a jamais vécu dans une maison comme celle-ci auparavant, mais a déclaré que depuis qu'elle avait déménagé à Thistledown, elle aurait peur de vivre seule maintenant – quelque chose à ce sujet semble juste en sécurité.

Et pour la plupart, les femmes s'entendent très bien.

"J'étais un peu inquiet de la façon dont nous allions jongler avec les différences d'opinions, de sentiments et d'idées et tout cela", a déclaré Dunlap. "Mais cela n'a pas été un problème même si nous avons parfois des différences et des opinions différentes."

Comme le dit Sheaffer, "nous faisons du bon travail et nous nous amusons ensemble", que ce soit avec une soirée de jeu ou en regardant "Jeopardy!" et "Wheel of Fortune" dépend juste du jour.

"Ce sont ces deux-là," dit Dunlap en montrant ses deux colocataires. «Comptez-moi sur« Wheel of Fortune »et« Jeopardy ». J'ai ce que j'aime appeler le «syndrome du coucher du soleil». Une fois le soleil couché, je suis couché. »

Même ainsi, la vie de colocataire n'est pas toujours idéale. Il y a des moments où les femmes ne se sentent pas super-sociales et vont dans leur chambre et ferment la porte. "Mais il y a quelque chose de réconfortant à savoir qu'il y a peut-être quelqu'un dans le salon", a déclaré Dunlap.

Les gens leur demandent souvent ce que c'est que de vivre avec plusieurs autres femmes.

"Je suppose qu’elles pensent que vous savez, les femmes peuvent être une sorte de caddie", a déclaré Courtney, "mais je ne pense pas que nous ayons trop tendu les griffes."

"Non, non, nous ne sommes pas trop caddy", a sauté Dunlap, "Mais nous aimons les chats."

Et avec cette ligne rapide, vous auriez pensé que les yeux de Courtney retournaient complètement dans une autre dimension.

Également intéressant – car soyons honnêtes, qui n'aime pas Betty White:

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