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Les enseignants de l'Alaska se demandent: devraient-ils rester ou partir?

Corey Shepherd a choisi Kotzebue, et c'est là qu'il veut rester.

(Stepheena Smith / NEA-Alaska)

Travaillant comme assistant d'enseignement au Tennessee pendant ses études supérieures, Shepherd connaissait des enseignants qui occupaient un deuxième, voire un troisième emploi pour subvenir à leurs besoins. Il savait qu'il voulait quelque chose de mieux.

«Je cherchais vraiment un État qui me permettrait de bien gagner ma vie en tant qu'enseignant», a déclaré Shepherd. "Il y avait certainement un autre angle attrayant: venir dans un nouvel endroit."

L'Alaska rural semblait faire l'affaire. Shepherd a fait des recherches dans chaque district qui l'intéressait et a comparé les choses qui comptaient pour lui – pas seulement le salaire et les avantages sociaux, mais le type de soutien offert aux enseignants.

«J'ai essayé de prendre des décisions éclairées avant même de postuler», a-t-il déclaré. L’école élémentaire June Nelson de Kotzebue est arrivée en tête.

Mais aucune recherche ne pouvait vraiment le préparer à la vie dans la plaque tournante du nord-ouest de l'Arctique, ou aux défis et aux récompenses qui l'attendaient là-bas.

Avec son déménagement à Kotzebue, Shepherd entamait deux nouveaux voyages. Non seulement il dirigerait sa propre salle de classe pour la première fois, mais il le ferait dans une communauté qui ne ressemblait à aucun endroit où il avait vécu auparavant.

(Stepheena Smith / NEA-Alaska)

«Sans cette expérience, j'aurais eu un début de carrière beaucoup plus difficile ici», a-t-il déclaré. L'expérience C3 – qui comprend une orientation, un camp culturel et un débriefing – lui a permis d'acquérir une connaissance de la culture autochtone de l'Alaska et lui a fait prendre conscience de tout ce qu'il avait à apprendre sur l'endroit qu'il avait choisi pour faire de sa maison.

"J'ai appris à fermer ma bouche et à écouter plus attentivement et à demander de l'aide", a déclaré Shepherd.

Shepherd a également appris à vivre dans les régions rurales de l'Alaska, où les choses ne sont souvent pas aussi pratiques ou accessibles qu'elles l'étaient dans le Lower 48.

"Je prévois beaucoup plus", a-t-il déclaré. "Si je vais à Anchorage, que j'aie besoin d'œufs à ce moment-là ou non, je reviens avec cinq douzaines d'œufs."

Puis il y avait cette question inattendue qu'il entendait tout le temps:

"Vous revenez l'année prochaine?"

"Cette question m'a toujours terrassé", a déclaré Shepherd. «Cela montrait la culture de ce qui s'était passé avant mon arrivée. Il y a un tel roulement dans ces salles de classe que les gens l'acceptent simplement comme la norme. »

Le roulement des enseignants est élevé dans tout l'État, mais il est particulièrement important dans les régions rurales de l'Alaska – jusqu'à 20 ou 30% dans certains districts. Cela peut créer une culture de méfiance, selon le président de la NEA-Alaska, Tim Parker.

(Levi Brown / NEA-Alaska)

"Ils sont tellement habitués aux gens qui partent qu’ils ne vous donneront pas le bénéfice du doute", a déclaré Parker. Les relations et la confiance peuvent prendre des années à se construire dans une école habituée à l’attrition des enseignants, at-il ajouté.

Selon Parker, quand une succession de courts métrages parcourt une école, il est difficile pour les élèves ainsi que pour le prochain enseignant de pourvoir le poste.

«L'enseignant ne maîtrise pas ce facteur, mais il y est certainement soumis», a-t-il déclaré.

Shepherd dit qu'il a certainement ressenti les effets d'entraînement du roulement au cours de ses premières années de travail, non seulement des étudiants, mais aussi des parents et des collègues.

«Je pense que cela affecte le climat professionnel dans un bâtiment d'avoir un chiffre d'affaires élevé», a-t-il déclaré. «Chaque fois qu'un nouvel enseignant rejoint le personnel, il semble y avoir ce scepticisme. On ne sait jamais si cette personne va choisir de rester ou non. "

Maintenant qu'il a vécu la vie pendant quelques années, il comprend pourquoi les enseignants avancent. Il est un collègue connu dont les besoins médicaux nécessitaient de déménager dans une région plus peuplée. Certains n'étaient pas adaptés au mode de vie. Et d'autres sont partis vers des endroits où ils se sentaient plus en sécurité dans leurs options de retraite.

"Les enseignants qui sont au niveau III, ils savent qu'il n'y a pas vraiment de retraite sûre qui les attend, et c'est une option beaucoup plus attrayante pour eux d'encaisser leurs gains et de les emmener quelque part où ils ont au moins la connaissance qu'ils ont Social Sécurité », a déclaré Shepherd. "Si vous voulez faire votre vie et votre carrière, en particulier dans une ville comme Kotzebue où le coût de la vie est beaucoup plus élevé, ne pas avoir cette retraite supplémentaire dans vos années de vieillesse – cela met les gens dans une situation très difficile."

«Je me considère assez instruit financièrement», a-t-il déclaré. J'ai d'autres économies auxquelles je contribue activement qui contribueront à combler cette différence. C’est beaucoup de choses à assimiler, et tout le monde ne va pas consacrer le pouvoir cognitif à percer ce mystère. »

C'est beaucoup de travail supplémentaire, mais pour l'instant, il dit que cela en vaut la peine.

«J'adore mon travail», a déclaré Shepherd. «J'adore les enfants. J'adore la communauté. Pouvoir faire partie d'une communauté aussi aimante et accueillante – cela me rapporte des dividendes qui ne sont pas de nature financière. »

Shepherd n'est pas unique dans son amour pour l'Alaska, mais sa culture financière le distingue de beaucoup de ses pairs, à la fois dans et hors de la profession d'enseignant. Plus d'une moitié d'Américains ne savent pas combien d'argent ils auront besoin pour prendre leur retraite, et un sur cinq a moins de 5000 $ économisés pour la retraite, selon une étude de Northwestern Mutual en 2020.

Danielle Specht admet librement que la retraite était la chose la plus éloignée de son esprit lorsqu'elle a accepté un emploi à Kodiak il y a 12 ans. L'enseignante en éducation spécialisée et son mari ont quitté le Minnesota avec leur petite fille pour que son mari puisse travailler comme guide de pêche. Lorsque ses chèques de paie ont commencé à apparaître sans retenue à la sécurité sociale, elle a d'abord pensé que c'était une erreur; elle ne se rendait pas compte que les enseignants de l'Alaska ne sont pas autorisés à participer au programme fédéral.

"L'attente des Lower 48 était" Vous pouvez vraiment gagner beaucoup d'argent en Alaska et ils traitent très bien leurs professeurs "", a déclaré Specht. "En tant que personne qui n'était pas vraiment préoccupée par la retraite à cet âge, je n'y ai pas vraiment réfléchi."

La fille interpolée de Specht a passé pratiquement toute sa vie à Kodiak, mais maintenant la famille essaie de décider s'il est possible de rester là assez longtemps pour qu'elle puisse terminer ses études secondaires avec ses amis.

"C'est imminent", a déclaré Specht. «Nous avons une retraite complètement incertaine. Cela dépend de la bourse. Ça ne va pas être aussi gros que j'en ai besoin. Et je ne vais pas bénéficier de la sécurité sociale. "

Specht est entièrement investie dans le régime à cotisations définies de l'Alaska, de sorte qu'elle pourrait déménager dans un autre État et emporter son épargne-retraite avec elle. Tous les autres États offrent une option à prestations définies pour les enseignants, y compris certains où elle pourrait acheter pour compenser les années où elle travaillait en Alaska.

"C'est difficile", a déclaré Specht. «Je sais que je suis apprécié ici à Kodiak. J'aimerais prendre ma retraite ici. »

Mais étant donné le coût de la vie et l'incertitude de sa retraite, elle a déclaré: "Ce n'est certainement pas une option."

Regarder dehors pour des exemples

Specht et Shepherd font partie d'un comité NEA-Alaska appelé SOAR (Saving Our Alaska Retirement) qui travaille à éduquer les enseignants de l'Alaska sur la planification de la retraite et à promouvoir des alternatives qui, selon eux, amélioreraient le système de retraite actuel, y compris le retour à la sécurité sociale et l'exploration de «l'hybride »Des accords qui offrent un régime à prestations définies et à cotisations définies plus réduit. D'autres États offrent également aux employés le choix entre des régimes à prestations définies et des régimes à cotisations définies.

Specht, Shepherd et Parker citent des États comme le Wisconsin, le Dakota du Sud et le Tennessee, qui ont élaboré avec succès des régimes à prestations définies, comme exemples de voies potentielles pour l'Alaska.

"Nous ne pourrons pas revenir à un scénario TRS (Tier) I", a déclaré Specht. «Le monde n’est plus comme ça. (Mais) il y a des façons de le faire qui sont plus sûres que par le passé. "

Personnellement, a déclaré Specht, elle espère qu'un changement interviendra rapidement. Elle ne veut pas quitter l'Alaska, mais maintenant, au début de la quarantaine, elle commence à prendre la planification de la retraite au sérieux. Si sa famille veut agir à temps pour qu’elle s’investisse dans un autre système, elle devra le faire au cours des prochaines années.

"Nous aimons Kodiak", a déclaré Specht. «Nous voulons rester ici.» Mais, a-t-elle ajouté: «Si les efforts se concrétisent, d'ici quelques années, je n'aurai peut-être pas le choix.»

Présenté par NEA-Alaska, une organisation de plus de 13 000 membres qui travaillent dans les écoles de l'Alaska. NEA-Alaska existe pour être un défenseur d'une excellente éducation publique pour chaque enfant en Alaska et pour faire avancer les intérêts des employés des écoles publiques.

Cette histoire a été produite par le département des services créatifs du Anchorage Daily News en collaboration avec le commanditaire. La rédaction ADN n'a pas été impliquée dans sa production.

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