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Les législateurs agissent pour alléger le fardeau fiscal des avantages sociaux des retraités sur USPS

Crédit: Corey Ryan Hanson de PixabayU.S. Le représentant Bill Pascrell (D-9th) a déclaré que «USPS Fairness Act» pourrait aider à assurer la santé future de l'agence.

Avec le plein soutien de la délégation du New Jersey, un projet de loi bipartite qui vise à consolider la santé financière du service postal des États-Unis en modifiant la façon dont les coûts des soins de santé des retraités sont financés a facilement été approuvé par la Chambre des représentants des États-Unis plus tôt cette semaine.

Le principal objectif du changement de politique tant attendu – qui doit encore être approuvé au Sénat américain – est d'alléger la pression fiscale sur l'USPS en supprimant une exigence imposée par le Congrès il y a plus de dix ans, obligeant l'agence à préfinancer les coûts des soins de santé des retraités. .

La réforme législative n'efface pas les obligations à long terme de l'agence envers ses employés à la retraite, mais comme le gouvernement de l'État du New Jersey et de nombreuses autres agences fédérales, elle permet de financer ces coûts sur la base d'un paiement par répartition. au lieu de verser régulièrement des contributions importantes à un fonds distinct.

Le représentant américain Bill Pascrell (D-9th), parmi les partisans les plus bruyants, a suggéré que l'approbation de mercredi de ce que l'on appelle le «USPS Fairness Act» pourrait être un tournant majeur pour assurer la santé future de l'agence, qui gère près de la moitié du courrier mondial.

"Nous avons peut-être franchi l'étape la plus importante pour réaliser cet avenir", a déclaré Pascrell, qui était l'un des 12 membres de la délégation du New Jersey à signer en tant que co-sponsors.

L'avancement de la législation à la Chambre a également été salué par les membres du bipartisan «Problem Solvers Caucus», y compris le représentant américain Josh Gottheimer (D-5e), ainsi que les dirigeants des syndicats qui représentent de nombreux employés de l'USPS.

L'USPS possède plus de 31 000 points de vente différents et compte plus de 500 000 employés, ce qui en fait l'un des plus grands employeurs du pays. Mais contrairement à une entreprise privée, de nombreux aspects de ses opérations sont étroitement contrôlés par le Congrès, y compris les tarifs postaux.

En 2006, le Congrès a demandé à l'USPS de commencer à mettre de l'argent de côté pour couvrir les coûts futurs prévus des soins de santé de tous ses employés. En revanche, la plupart des autres agences gouvernementales et entreprises financent ces obligations par répartition. (Ces dernières années, la taille croissante du passif net des prestations de santé du New Jersey envers les employés des États et des gouvernements locaux a contribué à générer des appels à des réformes de réduction des coûts, par le président du Sénat, Steve Sweeney et d'autres.)

Pression sur les revenus

La politique de préfinancement a contraint l'USPS à dépenser des sommes substantielles pour couvrir les estimations actuarielles des coûts des soins de santé des futurs retraités, ou voir les contributions manquées apparaître comme un déficit, ce qui a souvent été le cas. Dans le même temps, les revenus ont été réduits, les e-mails et les réseaux sociaux étant devenus des formes de communication plus populaires que le courrier postal.

Une analyse récente du Congressional Budget Office a noté que l'USPS n'a pas été en mesure de mettre de côté suffisamment d'argent pour financer ses futurs coûts de retraite depuis 2010, et il est peu probable qu'il soit en mesure de le faire jusqu'en 2030.

Les promoteurs de la mesure disent que l'élimination de l'exigence – avec un coût estimé pour l'année dernière par le CBO à 4,6 milliards de dollars – permettra à l'USPS de se concentrer sur sa mission principale de livraison du courrier et d'autres colis. Et même si les défis budgétaires plus larges ne seraient pas résolus du jour au lendemain, cela pourrait également faciliter l’adoption par l’agence de services nouveaux et innovants, ajoutent-ils.

"Je suis convaincu qu'il restera un élément clé de notre vie quotidienne pour les générations à venir, en soutenant sa main-d'œuvre dynamique et en élargissant ses services à la nation, tels que les services bancaires postaux", a déclaré Pascrell.

Gottheimer a salué le soutien bipartisan au projet de loi, qui est intervenu quelques semaines seulement après que la Chambre contrôlée par les démocrates a subi une mise en accusation exténuante du président républicain Donald Trump.

«L'adoption de la loi américaine sur l'équité des services postaux, un projet de loi bipartite avec plus de 290 co-sponsors, permettra au service postal de mieux se concentrer sur l'investissement dans les services essentiels que les travailleurs postaux fournissent aux clients chaque jour», a déclaré Gottheimer.

Les syndicats se tournent vers le Sénat

Parallèlement, Judy Beard, directrice législative et politique de l'American Postal Workers Union, a également félicité les membres du syndicat pour leurs efforts de lobbying en faveur de la réforme du financement des soins de santé.

"L'adoption de cette législation à la Chambre est une étape positive pour soulager le service postal de la crise financière manufacturée causée par le mandat de préfinancement", a déclaré Beard.

Fred Rolando, président du syndicat National Association of Letter Carriers, a laissé entendre dans sa propre réponse que l'objectif était désormais de faire passer le projet de loi au Sénat sous contrôle républicain.

«Le passage à la maison est une victoire majeure dans la bataille pour mettre fin à ce mandat désastreux, mais notre travail n'est pas terminé», a déclaré Rolando.

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