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Plus de retraités célibataires choisissent de vivre ensemble

Leah Nash

Dans l'ordre habituel: Christine Bowdish, Linda Simmons-Wilfert, Hester Schell, Grace Karen Sweet et Maggie Purtee. Les locataires établissent les règles de la maison, partagent les tâches ménagères et les soirées cinéma et décident collectivement qui peut rejoindre la communauté.

En español | Le premier conflit est survenu le jour de l'arrivée de Deborah Knox. Il s'agissait d'une table basse, ou plutôt de deux.

Fatigué de vivre seul dans un condo à Tucson, en Arizona, Knox avait cherché à partager une maison. «Je voulais une sorte de relation; Je voulais de l'intimité », explique la femme de 74 ans.

Un ami commun a présenté Knox à Sharon Kha, qui souffrait de la maladie de Parkinson et avait besoin d'aide pour rester dans sa maison de trois chambres. «J'étais arrivé à un point où je savais que je ne pouvais plus rester seul à la maison», explique Kha, 75 ans. «Je devrais soit faire de l'aide à la vie, soit trouver quelqu'un qui vivrait avec moi.» Une autre chose, Kha avait: une table basse bien-aimée, faite d'une porte de mission qui avait résisté à la chaleur pendant des décennies au Mexique.

Mais Knox est venue avec sa propre table sentimentale – un plateau en verre sur une base en bois flotté de rivière de Verde Valley, en Arizona, et sculpté par un ami récemment décédé. Finalement, Kha a cédé. «Je pensais pouvoir gagner cet argument – c'est ma maison, c'est ma table basse», dit Kha. "Mais si je gagne cet argument, je peux probablement regarder ma table basse dans un lieu de vie assistée."

Faire un match

Knox et Kha sont un exemple d'une dynamique de retraite moderne – des Américains plus âgés recherchant la compagnie, des soins mutuels et, dans certains cas, une situation de vie moins chère. D'ici 2035, le nombre de ménages dirigés par des locataires de 65 ans et plus devrait augmenter de 80%, pour atteindre 11,5 millions, selon le Joint Center for Housing Studies de l'Université de Harvard.

De cela, une industrie artisanale a émergé. Des entreprises comme Silvernest et Roommates4Boomers facturent des frais pour correspondre aux locataires plus âgés et aux propriétaires et aident à la vérification des antécédents. Des organismes à but non lucratif tels que Home Share Now dans le Vermont associent des propriétaires plus âgés à des colocataires qui peuvent aider aux tâches ménagères.

«Il y a beaucoup de discussions sur le modèle Golden Girls», explique Wendi Burkhardt, PDG de Silvernest, faisant référence à l'émission de télévision populaire des années 80 et 90 dans laquelle les femmes âgées vivaient ensemble. La tendance est plus fréquente chez les femmes, selon celles qui gèrent des services de jumelage. Deux raisons possibles sont que les femmes vivent généralement plus longtemps que les hommes et peuvent se sentir plus à l'aise de vivre en commun.

Mais vivre avec un colocataire n'est pas sans défis. La vraie vie n'est pas une sitcom. Un propriétaire peut se sentir possessif des routines et des effets personnels, tandis qu'un locataire peut ressentir une perte de contrôle.

"Partager le logement n'est pas le rêve américain", explique Michele Fiasca, fondatrice de Let’s Share Housing, un service de colocataire à Portland, Ore.

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