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Pour les démocrates de l'Iowa, nulle part où se cacher de la campagne présidentielle

La démocratie. C’est une bénédiction et un fardeau, Iowans peut vous le dire.

Ellen Thornwall écarquilla les yeux en décrivant ce que c'était que de passer du Colorado à l'Iowa en juin, alors que la primaire présidentielle démocrate battait son plein. Elle reçoit maintenant une demi-douzaine d'appels de banquiers par nuit et ne voit que des publicités politiques à la télévision.

"Nous n'avons pas ces choses au Colorado", a déclaré Thornwall, une retraitée de 64 ans de Slater, une petite ville au nord de Des Moines, alors qu'elle faisait la queue pour un rassemblement de campagne Pete Buttigieg dans la ville universitaire voisine de Ames. "C'est écrasant."

Avec la campagne démocrate dans les derniers jours avant le premier concours national dans cet état lundi – où une grande victoire pourrait pousser un candidat à obtenir la nomination – certains démocrates de l'Iowa sont un peu fatigués d'être, eh bien, très important.

Une collection d'épingles de campagne au bureau du président du Parti démocrate de l'Iowa, Troy Price, à Des Moines.

(Kerem Yucel / AFP / Getty Images)

La prolifération de la technologie numérique et des volcans d'argent ont aidé les campagnes présidentielles à saturer l'État de Hawkeye avec des solliciteurs, des banquiers téléphoniques, des SMS, des mailers, des publicités télévisées, des publicités radio, des publicités numériques et, bien sûr, les candidats eux-mêmes.

Lancez une course très compétitive entre quatre ou cinq candidats, et il y a maintenant plus de campagnes avec plus d'argent essayant de toucher plus d'électeurs par plus de voies que jamais auparavant – et tout cela dans un État modestement peuplé.

"C'est beaucoup plus intense que je n'en ai jamais vu", a déclaré David Nagle, un ancien membre du Congrès démocrate de l'Iowa et président du parti, qui s'attend à un taux de participation record pour les caucus.

Peu de temps avant que l'ancien représentant John Delaney du Maryland abandonne la course vendredi, Nagle a déclaré que sa femme venait de recevoir un appel de sa campagne présidentielle pour lui demander son soutien, l'appelant lui demandant: «Cela aiderait-il à se décider si John l'a personnellement appelée?

(Ils ne mènent pas d'élections en Californie comme ça.)

En tant que responsable du parti qui a été dans la tâche difficile de gagner des courses, Nagle n'était pas favorable aux plaintes selon lesquelles les habitants étaient trop informés sur leur gouvernement.

Le fils d'Elizabeth Warren, Alex, laisse une mère et sa fille caresser le golden retriever du candidat, Bailey, au Wartburg College de Waverly, dans l'Iowa.

(Jim Watson / AFP / Getty Images)

"Je m'en fiche s'ils en ont assez. La démocratie est difficile », a déclaré Nagle. "Bon sang, c'est probablement la forme de gouvernement représentatif la meilleure et la plus pure que nous ayons dans ce pays", a-t-il ajouté, se référant au système de l'Iowa, qui culmine avec des caucus de quartier qui durent des heures.

Quelle que soit la forme de démocratie, cela implique beaucoup d'e-mails. Jackie DeMolee, 36 ans, qui travaille dans l'enseignement supérieur à Iowa City, a créé une boîte de réception spéciale qui attrape automatiquement les messages politiques.

"J'ai reçu plus de 3 100 courriels liés à la campagne depuis mes premiers courriels en mars", a déclaré DeMolee. "J'ai reçu six e-mails aujourd'hui."

Il y a les messages texte, l'une des nouvelles armes de campagne lancées sur les Iowans.

"Le texto n'était pas un gros problème auparavant", a déclaré Liz Goodman, 61 ans, qui possède une petite entreprise de distribution de vin à Iowa City et qui est dans l'Iowa depuis plusieurs cycles de caucus.

Goodman reçoit environ cinq messages texte de campagne par jour sur son téléphone portable, dit-elle, ainsi qu'une batterie plus familière de banquiers et de sondeurs appelant sa ligne fixe.

"Le texto est" – Goodman fit une pause de trois secondes – "ennuyeux".

Ensuite, il y a les porte-à-porte. Christine Hopkins, 29 ans, rédactrice sportive indépendante à Des Moines, s'est installée près de sa fenêtre pour voir les solliciteurs venir – pour les éviter. Elle reçoit environ trois ou quatre de ces visiteurs par semaine.

Elle a vu suffisamment de solliciteurs pour pouvoir identifier sa campagne à distance. Les plus jeunes sont souvent avec le sénateur Bernie Sanders. Les supporters de Buttigieg portent souvent le jaune distinctif de sa campagne. Hopkins respecte leur bousculade, mais personnellement, elle en a un peu plus.

«Je sais que les Iowans sont des décideurs tardifs notoires, mais la plupart d'entre nous ont déjà décidé. Ou, au moins, a décidé qui nous n'aimons pas », a déclaré Hopkins.

"Le plaisir d'aller à un événement aléatoire de Michael Bennet ou John Hickenlooper parce qu'ils se trouvent en ville n'est tout simplement plus là", a-t-elle déclaré, faisant référence au sénateur du Colorado et à l'ancien gouverneur de cet État, qui a abandonné la course en Août.

Les publicités non politiques à la télévision sont devenues assez rares pour servir d'attraction.

Jeudi, une publicité a été diffusée à Des Moines qui présentait des images de fleurs, de piscines et de cascades et de la musique apaisante. Une voix de femme a mis fin à l'annonce en disant: "Cette coupure dans la publicité politique vous est présentée par le salon de la maison et du jardin Des Des Moines."

La radio a également été conquise et occupée par des messages de campagne. Les candidats font désormais de la publicité également sur des plateformes numériques telles que Facebook et Spotify.

"Toutes les publicités en ce moment", a déclaré Wendy Tjelmeland, 60 ans, retraitée du Nevada, Iowa. «Je veux dire – chaque publicité. … Nous attendons tous sérieusement avec impatience lundi prochain, car les publicités cesseront. "

Jon Green, 37 ans, ingénieur en systèmes informatiques de Lone Tree, dans la partie orientale de l'État, utilise beaucoup de bloqueurs de publicité et ne possède pas de télévision, ce qui signifie qu'il vit dans un environnement presque totalement sans publicité en comparaison. Très zen.

Les quelques annonces que Green voit le plus ont du sens pour lui, car elles ont tendance à provenir des candidats les plus populaires – "à l'exception de Steyer, qui continue de nous bombarder tous".

Ah, Tom Steyer. Le militant milliardaire qui autofinance sa campagne a déclenché une avalanche de publicité sur plusieurs fronts. C'est pour ça qu'il est connu.

Pour Iowans qui ne le connaissait pas déjà depuis les ondes, Steyer est devenu un véritable hobbit de boîtes aux lettres, trouvé de manière fiable à l'intérieur lorsque les résidents vérifient les livraisons de la journée.

Une sélection du courrier de campagne que Susan Nelson de Marble Rock, Iowa, a reçu ce cycle de campagne.

(Gracieuseté de Susan Nelson)

"Tom est mon correspondant maintenant", a écrit Susan Nelson de Marble Rock dans un tweet sardonique montrant une partie de son courrier Steyer. «J'entends parler de lui presque tous les jours.»

Emily Brunner, une conseillère académique de 46 ans à Iowa City, enregistre les expéditeurs de Steyer pour un projet d'art mystérieux qu'un ami veut faire. Au moins, ils trouvent une maison autre que la poubelle.

"Il a probablement détruit des forêts entières pour fabriquer les envois qu'il m'a envoyés", a déclaré Brunner. (N'oublions pas non plus les nuées de sauterelles de journalistes qui parcourent l'État. Avant de parler au Times, Brunner se disait "la dernière adulte Iowan qui n'avait pas été interrogée sur les caucus".)

Jeff Link, un stratège démocrate de longue date basé à Des Moines, a déclaré que les campagnes risqueraient plutôt d'aller un peu trop loin avec des électeurs épuisés plutôt que de passer à côté d'un éventuel partisan.

"Je pense que cela va contribuer à une augmentation du taux de participation", a déclaré Link.

Pourtant, un peu de fatigue est inévitable.

Lors d'un événement Buttigieg à Ames mercredi, un électeur, ayant eu la possibilité de poser une question à Buttigieg, a rappelé qu'elle avait reçu un appel téléphonique d'une autre campagne lui demandant récemment d'assister à un événement pour écouter le pitch d'un candidat.

"J'ai fini d'écouter", a déclaré à Buttigieg la femme, Lynn Marr-Moore, journaliste à la retraite. «Je veux que quelqu'un m'écoute.» Elle a dit qu'elle était une diabétique de type 1 dont la quote-part était de 1 000 $ par mois, et elle voulait savoir ce que Buttigieg allait faire à ce sujet.

"L'aide est en route", a déclaré Buttigieg.

La politique des soins de santé est l'une de ces questions de politique de vie et de mort profondément nuancées sur lesquelles les candidats ont des différences substantielles.

Mais pour tous les choix texturés qui ont été présentés aux Iowans, la plupart des démocrates ici ont peu d'illusions sur la quantité de délibérations qui seront nécessaires pour choisir entre celui qui deviendra le candidat démocrate et le président Trump en novembre.

Comme l'a expliqué une femme Ames à Buttigieg: «Je voterais pour une pomme de terre.»

L'auteur du Times Seema Mehta à Des Moines a contribué à ce rapport.

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