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SOCIÉTÉ: VIEILLE ET ABANDONNÉE – Journal

Photo par Arif Mahmood / White Star

Aisha Bibi * vit dans la maison de retraite Edhi à Karachi. Elle dit qu'elle a été abandonnée par ses enfants après la mort de son mari. «J'ai des fils adultes mais ils m'ont laissé dire que j'avais des problèmes mentaux. Ai-je des problèmes mentaux? " demande-t-elle plaintivement.

«Ma fille me demande de revenir mais pas mes fils», explique Aisha Bibi. «Lors de leur dernière visite, j'ai demandé à rentrer chez moi mais depuis, ils ne sont pas revenus. Ils m'ont peut-être oublié. Je demande seulement à mes fils de me ramener à la maison afin que je puisse passer la vie restante avec eux. Je souhaite que mon mari ne soit pas mort. S'il était vivant, j'aurais une maison aujourd'hui. »

Le problème de l'abandon et des mauvais traitements des personnes âgées au Pakistan est aggravé par plusieurs facteurs qui émergent dans une société en mutation, notamment le déclin du système familial commun et les tendances de l'immigration. Une simple recherche en ligne révèle une liste de vieilles maisons, dont beaucoup ont commencé leurs opérations il y a seulement quelques années. Et ce n'est pas seulement le nombre d'organisations qui augmente, mais le nombre d'occupants augmente également.

Selon Saad Edhi, porte-parole de la Fondation Edhi, des foyers pour personnes âgées Edhi ont été créés au début des années 1970 et, depuis lors, la fondation a pris en charge des milliers de personnes âgées. Les rapports des médias indiquent que juste au sein d'Edhi Homes, le nombre de personnes âgées a augmenté de plusieurs façons.

En 1975, une maison de retraite Afiyat a été créée par le Département de la protection sociale du Pendjab à Lahore et compte désormais de nombreuses succursales à travers le Pendjab.

Le Pakistan est l'un des 15 pays du monde avec plus de 10 millions de personnes âgées. Malgré les traditions culturelles de prise en charge des personnes âgées, le nombre de cas d'abandon parental augmente. Qu'est-ce qui a changé dans la société?

Dar-ul-Sukun, une organisation caritative gérée à Karachi, a commencé ses activités en 1969, en tant que foyer de soins pour enfants handicapés abandonnés par leur famille, avec un groupe mixte de colocataires comprenant des personnes âgées. En 1983, l'organisation a créé un centre exclusivement pour les personnes âgées. Selon Anna Danial, directrice de succursale au Dar-ul-Sukoon Center for Older Citizens, le nombre de résidents a rapidement augmenté ces dernières années. "Ce ne sont pas seulement des problèmes économiques, le modèle de vie occidental est également un problème", explique Danial. "Une fois les enfants établis, ils ne se soucient que de leur propre vie et ne prennent même pas la peine de dépenser 5 000 roupies pour les médicaments de leurs parents."

Comme Aisha Bibi, Mohammad Raheel * a subi des pertes dans sa vieillesse. Il vit à la maison de retraite Dar-ul-Sukoon dans la colonie catholique, M.A Jinnah Road à Karachi. «J'ai tout perdu, ma maison, mes biens et ma famille mais maintenant, au moins, j'ai un toit, un endroit pour prier et je reçois trois repas par jour en toute tranquillité», dit-il. Il partage une pièce longue et étroite avec d'autres colocataires. Un lit et une petite table d'appoint marquent son espace de vie personnel. L'espace peu meublé mais propre lui donne un sentiment d'appartenance à une communauté. Il ne fait peut-être pas partie de la famille, mais il se sent soigné.

Après une carrière en Arabie saoudite, Raheel est retourné au Pakistan pour profiter de sa retraite mais les choses ne se sont pas passées comme prévu. Tout d'abord, son fils l'a persuadé d'acheter une nouvelle maison parce que sa femme ne voulait pas vivre dans une famille commune. Il a ensuite fait pression sur Raheel pour qu'il vende sa propre maison et emménage avec la famille de son fils. Mais une fois que Raheel a vendu la maison et transféré l'argent sur le compte de son fils, ce dernier a déménagé à Rawalpindi et a refusé de prendre Raheel. Il a dit que sa femme était toujours mécontente de vivre ensemble.

Raheel ne blâme que son fils pour sa situation actuelle. "Quand ma propre chair et mon sang ne se soucient pas d'un vieux père qui lui a tout donné, pourquoi blâmer quelqu'un marié dans la famille?" il dit.

La négligence, la solitude et les problèmes de santé sont les principaux problèmes dont souffrent les personnes âgées, certaines sans aucun soutien de leur famille. À mesure que leurs enfants deviennent adultes, ils s'éloignent du domicile de leurs parents pour trouver un emploi ou ils quittent le domicile familial après s'être mariés et vivre séparément. Au Pakistan, l'industrialisation dans les années 1960 a déclenché la tendance des ménages familiaux nucléaires, tout comme l'immigration à l'étranger. Pour les parents laissés pour compte à gérer par eux-mêmes, le soutien gouvernemental ou l'infrastructure pour les personnes âgées est lamentable.

L'année dernière, le gouvernement a adopté le «projet de loi de 2020 sur le bien-être des personnes âgées dans le territoire de la capitale d'Islamabad» pour veiller à ce que les personnes âgées négligées soient prises en charge par l'État. Auparavant, des projets de loi similaires ont été adoptés au Sindh, au Punjab, à Khyber Pakhtunkhwa et au Baloutchistan au cours des dernières années. Le gouvernement de Khyber Pakhtunkhwa a approuvé la loi sur les personnes âgées en 2014, suivi par le Sindh et le Baloutchistan en 2016 et 2017, respectivement.

Jusqu'à présent, il reste à voir comment la «loi sur le bien-être des seniors du Sindh» sera mise en œuvre. Le «conseil des personnes âgées» que le projet de loi propose reste à établir.

Le Pakistan n'est pas le seul pays confronté au problème de la prise en charge de sa population vieillissante. Les pays asiatiques attachent une grande importance aux valeurs familiales et aux personnes âgées, mais il n'est pas nécessaire de chercher attentivement les cas qui indiquent jusqu'où les choses ont glissé sur ce front et pourquoi les gouvernements ont dû intervenir.

En 2007, l'Inde a adopté la loi sur le bien-être des parents et des personnes âgées qui fait des soins aux personnes âgées une obligation légale pour leurs enfants, dont la violation est une infraction pénale. En 2015, la Haute Cour de Madras a jugé: «La responsabilité d'un fils ou d'une fille de payer une pension alimentaire à ses parents n'est pas seulement un devoir mais un dharma.» Il a ordonné au fils errant de respecter la loi et de fournir un soutien financier à sa mère. Le Bangladesh a adopté la loi sur la protection des parents en 2013, qui oblige les enfants à bien prendre soin de leurs parents. La Chine adopte une position ferme en appliquant la «loi sur les droits des personnes âgées» qui garantit que les enfants adultes en Chine rendent visite à leurs parents ou risquent des amendes ou des peines de prison.

Pourquoi la jeune génération ne prend-elle pas soin de ses aînés?

Maryah Omar, mère de deux filles, a travaillé dans le secteur des entreprises. Elle pense qu'il est difficile de concilier carrière et soins appropriés aux parents. "S'il y a des contraintes physiques, financières ou temporelles, je comprends que l'on ne puisse pas subvenir aux besoins de ses parents en vivant à l'étranger, mais il n'y a aucune excuse pour les personnes vivant dans les mêmes villes que leurs parents et toujours à l'écart", a-t-elle expliqué. dit. «Les distances et les horaires de travail sont si chargés que je peux comprendre si les gens ne voient pas leurs parents régulièrement, mais au moins un effort peut être fait sur une base hebdomadaire et ils devraient prendre soin de leur [parents’] besoins, surtout émotionnels. "

Husna Khatoon * vit dans une maison tentaculaire dans un quartier chic de Karachi. Son mari est décédé il y a des années. Ses compagnons sont deux serviteurs de confiance et quelques chats. Tous ses enfants vivent au Canada.

"Je ne supporte pas le froid et quand je visite [Canada], J'ai toujours l'impression d'être une invitée », explique Husna Khatoon. Ses fils refusent de vivre au Pakistan et le coût des soins de santé à l'étranger est cher, dit-elle.

«Finalement, je sais que je mourrai seul ici. Je suis résigné à cela, mais je souhaite pouvoir voir mes enfants et petits-enfants au moment de mon décès. »

La vie peut se terminer dans une telle solitude pour les défavorisés et les riches. Pour ceux qui peuvent se permettre de vivre chez eux, du personnel domestique est engagé pour aider à remplacer la pension alimentaire pour enfants.

«Je connais beaucoup de parents dont les enfants sont à l'étranger», explique le Dr Imran Afzal, un médecin de famille dont les patients vont des nouveau-nés aux nonagénaires. Leurs enfants les envoient aux États-Unis ou au Canada, dit-il, lorsqu'un petit-enfant est né, par exemple. Les parents prendront un vol de 20 heures, travailleront comme infirmière ou aide puis reviendront au Pakistan lorsque leur aide ne sera plus nécessaire.

Parfois, même lorsqu'un parent veut vivre à l'étranger avec sa famille, les enfants répondent qu'il vaut mieux pour eux de rester au Pakistan parce que le coût de l'assurance aux États-Unis est difficile à supporter, raconte-t-il d'après des cas qu'il a vus.

Souvent, ces personnes âgées visiteront le médecin, accompagnées de leurs serviteurs. «Le domestique composera le numéro de l’enfant de son employeur à l’étranger et me demandera de lui parler lorsque le parent aura terminé son contrôle», explique le Dr Afzal.

"Vous ne quittez pas votre enfant et ne déménagez pas au Canada, alors pourquoi est-il si facile de laisser des parents derrière vous?"

Avec une distance émotionnelle ou physique, c'est la plus jeune génération d'une famille qui perd le sentiment d'avoir une famille complète et saine. Les grands-parents jouent un rôle déterminant dans la transmission des valeurs et la rupture de la cellule familiale ne donne pas aux enfants la possibilité d'apprendre d'eux. Avec des modes de vie occupés et les deux partenaires qui travaillent, le rôle des grands-parents dans la transmission de l'amour et des valeurs aux enfants est plus important que jamais. Omar le comprend bien. «Mon mari est basé à Dubaï, mais nous avons décidé que les enfants et moi retournions au Pakistan afin que nos filles puissent tirer le meilleur parti des deux valeurs d'amour et de valeurs des grands-parents. Mon mari fait la navette dans les deux sens, mais nous ne voulions pas faire de compromis là-dessus », dit-elle.

Un facteur pratique qui brise l'ancienne structure familiale est le manque d'espace de vie. Après le mariage, les fils trouvent un foyer pour leurs femmes et leurs enfants. Les longues heures de travail et les longs trajets rendent difficile le maintien d'une connexion physique avec les parents. L'augmentation du coût des soins de santé est également un problème non seulement en Occident mais aussi au Pakistan. En fait, la plupart des organisations ne considèrent pas les parents comme des personnes à charge de l’employé et ne comptent que les membres de la famille nucléaire dignes d’une couverture maladie.

Les enfants devraient-ils être chargés de prendre soin de leurs parents dans une période économique difficile et la garde des enfants est-elle un investissement qui devrait être restitué dans la vieillesse?

Masood Mukhtar, un avocat à la retraite, fait valoir qu'il est injuste d'attendre trop des enfants. «J'ai élevé mes filles, je leur ai donné une éducation et je les ai mises sur la voie du succès à leur avantage, pas au mien», dit-il. «Je subviens à mes besoins à ma femme et à moi-même et je n'ai aucune attente de la part de mes filles de prendre soin de moi dans ma vieillesse, de la même manière que je ne dois rien à mes parents.»

D'un autre côté, il y a des exceptions qui se sentent différentes. Farwa Hussain, récemment diplômée de l'Université Habib, a abandonné son emploi à Karachi et a déménagé à Lahore pour la santé de son père. «Oui, cela devient certainement écrasant, mais je ne le vois jamais comme un fardeau. Mon père, qui souffre maintenant de la maladie de Parkinson, a tellement lutté pour tout nous donner à quatre frères et sœurs. La vie est difficile, mais cela signifie-t-il que nous choisissons et choisissons les relations dans lesquelles nous naissons dans une optique de commodité? »

Que ce soit les contraintes financières ou l'influence occidentale qui nous a mis à l'aise avec l'idée de séparer nos parents de nos vies, ou même de les emménager dans de vieilles maisons, ce n'est pas facile à faire au Pakistan. Il n'y a rien au Pakistan en termes de qualité de vie communautaire que l'on voit dans les pays développés. Dans la culture occidentale, les parents attendent des enfants qu'ils deviennent financièrement indépendants; les jeunes adultes devraient quitter la maison à l'âge de 18 ans pour que leurs parents puissent commencer à épargner pour leur plan de retraite. Les centres communautaires pour les personnes âgées de l'Ouest sont souvent meilleurs que leur propre domicile en raison des installations de soins médicaux 24h / 24, des options de socialisation avec les personnes de leur âge, des plans de repas adaptés à leur santé et d'autres commodités.

À mesure que la population pakistanaise vieillit et que le coût des soins de santé et des autres équipements augmente, il semble que nous devons prêter attention à l'augmentation des cas d'abandon parental. Le Pakistan est l'un des 15 pays du monde avec plus de 10 millions de personnes âgées. On estime qu'actuellement sept pour cent de la population (environ 14 millions) ont plus de 60 ans, selon un article Moving from the Margins: Promoting and Protecting The Rights of Older Persons in Pakistan, publié par le British Council et HelpAge International.

L'une des principales conclusions de la recherche concerne le droit à la protection sociale des personnes âgées. Il souligne la nécessité d'un soutien financier pour les seniors qui ne peuvent pas travailler. «La plupart croient que les familles devraient soutenir les personnes âgées émotionnellement et financièrement lorsqu'elles ne sont pas en mesure de travailler. Reconnaissant les difficultés que les familles peuvent rencontrer pour fournir un soutien financier à leurs membres plus âgés, beaucoup souhaiteraient qu'un soutien financier régulier soit fourni par le gouvernement, en particulier aux personnes âgées pauvres. Les allocations aux personnes âgées pauvres sont aujourd'hui limitées, en particulier dans les zones rurales et leur allocation est souvent affectée par la corruption. »

En tant que signataire du Plan d'action de Madrid sur le vieillissement 2002, l'État doit se concentrer sur la sauvegarde d'une démographie qui est négligée dans le rythme rapide de la vie moderne. L'État et la société peuvent œuvrer à la réalisation des objectifs du plan, qui demande aux personnes âgées d'avoir un revenu sûr, un accès aux soins de santé, un lieu de vie sûr et une opportunité de participation communautaire.

«L'amour d'un parent est le seul qui soit inconditionnel», explique le Dr Afzal. «L'amour d'un enfant peut être conditionnel, l'amour d'une femme aussi, mais les parents ne veulent de leurs enfants que du temps et de la compagnie.

L'auteur est PDG de Dublu 11, une entreprise de communication.

Il tweete @Sibtain_

Publié dans Dawn, EOS, 8 mars 2020

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