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Un budget pandémique • Les taxes de vente supplémentaires SN&R chutent, mais aucune réduction de service n'est prévue.

Les commerces sont fermés. Les taxes de vente chutent. Mais les responsables de Sacramento ne prévoient pas de réductions de service.

C'est la saison budgétaire à l'hôtel de ville de Sacramento, et en temps normal, le nuage noir serait l'augmentation des coûts des pensions et des soins de santé pour les retraités.

Mais la pandémie de coronavirus a tout changé. Avec la fermeture économique et les pertes d'emplois massives, la récession à laquelle tout le monde s'attendait finit par se produire maintenant, et tout à coup.

La ville prévoit une baisse de 30 millions de dollars des revenus jusqu'au 30 juin dans le fonds général, qui paie la sécurité publique et d'autres services de base, ainsi qu'une autre baisse de 60 millions de dollars au cours de l'exercice qui commence le 1er juillet.

Un porte-parole de la ville a toutefois déclaré mercredi que la mairie ne prévoyait aucune réduction des services publics dans le budget 2020-2021.

Parce que la ville a économisé pour un jour de pluie depuis la Grande Récession de 2007-2009, elle est en bien meilleure forme pour résister à la tempête à venir. Au 1er janvier, la ville avait un excédent de 33,5 millions de dollars dans son budget de fonctionnement, plus 55 millions de dollars dans sa «réserve d'incertitude économique».

Avant COVID-19, la ville avait prévu un excédent de 2,7 millions de dollars dans le budget 2020-2021, après avoir pris en compte les coûts des nouveaux contrats de travail.

Mais maintenant, une importante source de revenus – la taxe de vente – s'effondre en vertu de l'ordonnance de séjour à domicile qui est entrée en vigueur le 19 mars. Environ la moitié des taxes de vente municipales proviennent du commerce de détail et des produits alimentaires, et de nombreuses entreprises de ces secteurs sont fermé.

Les taxes de vente représentent environ 30% de tous les revenus du fonds général, avaient augmenté avec une économie locale forte et devraient atteindre 194,5 millions de dollars en 2020-2020. Ce montant comprend la taxe de vente de la mesure U, que les électeurs ont convenu en novembre 2020 d'augmenter d'un demi-cent à un cent.

Mais après avoir sondé 17 autres villes de Californie et travaillé avec son consultant en taxe de vente et l'économiste du district de Columbia sur l'impact de l'épidémie de COVID-19, la ville s'attend maintenant à une baisse de 90 millions de dollars des recettes du fonds général au cours des 15 prochains mois. Cela comprend les taxes de vente, les revenus de stationnement, les taxes sur les chambres d'hôtel et la taxe d'exploitation.

Une autre source importante de revenus – les impôts fonciers – était estimée à environ 168 millions de dollars en 2020-2020. Sacramento et d'autres villes reçoivent toujours cet argent dans les délais. Le gouverneur Gavin Newsom a rejeté certains appels visant à retarder la date limite du 10 avril pour payer sans pénalité après que les gouvernements locaux ont averti que les collectes semestrielles étaient essentielles lorsque d'autres sources de revenus se tarissaient pendant la pandémie.

Les fonctionnaires de Sacramento préparent un budget proposé pour respecter une date limite du 1er mai dans la charte de la ville pour l'envoyer au conseil municipal. Le conseil devrait tenir des audiences et des débats publics en mai et juin — probablement à distance — et adopter le budget avant le 1er juillet, lorsque le prochain exercice financier commencera.

Répondre à la pandémie est le plus grand défi à ce jour pour le directeur municipal Howard Chan, qui a eu la chance de commencer à travailler en février 2017 dans une économie locale robuste.

Bien que la ville n'ait pas mis à pied ou mis à pied de nombreux employés pendant la crise du coronavirus, elle a gelé l'embauche pour des emplois non essentiels, suspendu tous les déplacements et examine tous les projets de construction non essentiels qui ne sont pas déjà sous contrat.

Dans le même temps, la ville augmente certaines dépenses en réponse à la pandémie, notamment un fonds de secours économique d'un million de dollars pour les entreprises locales.

Les responsables recherchent des économies et continuent d'examiner une nouvelle étude qui suggère 26 façons de réduire les coûts ou d'augmenter les revenus – un total de 69 millions à 79 millions de dollars par an, plus 20 millions à 23 millions de dollars en une seule fois. Beaucoup d'idées, cependant, ont rencontré une résistance immédiate de la part de Chan et des chefs de département et ont été combattues auparavant par les syndicats d'employés de la ville.

Pendant ce temps, les travaux sur les projets d'investissement de quartier et de justice économique financés par la mesure U sont en suspens. Le comité consultatif communautaire et le groupe d'experts en investissement ne se réunissent pas. Et le personnel du développement économique de la ville se concentre sur le programme de prêts aux petites entreprises et sur d’autres efforts liés à la pandémie.

Mais les promesses et les objectifs de Measure U sont toujours vivants, selon la ville.

"La Ville reconnaît que lorsque nous entrons dans la période de restauration de cette pandémie, un développement économique inclusif et équitable sera plus important que jamais", a déclaré le porte-parole Tim Swanson dans un courriel.

Le maire Darrell Steinberg s'est fait le champion de la mesure U, et son bureau indique que plus d'argent pour les investissements dans le quartier pourrait provenir des 89 millions de dollars que la ville attend de la facture fédérale de secours de 2 billions de dollars du coronavirus. Cet argent doit être dépensé avant le 31 décembre et ne peut pas être utilisé pour combler un trou dans le budget, mais uniquement pour réparer les dommages causés par COVID-19.

"Nous envisageons non seulement la façon dont nous pouvons équilibrer notre budget, mais aussi la manière dont nous pouvons investir dans l'avenir économique de notre ville de manière à répondre à la douleur que les gens éprouvent et à tirer parti de l'élan que nous avions avant cette pandémie, », A déclaré Steinberg dans un communiqué. "C'est une période où la créativité et la flexibilité sont primordiales, car on ne sait jamais comment on va accomplir ce que l'on se propose de faire."

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